Contemporary European History

Research Article

War, Industrial Mobilisation and Society in Northern Ireland, 1939–1945

PHILIP OLLERENSHAWa11

a1 School of History, University of the West of England, Oldbury Court Road, Bristol, BS16 2JP; Philip.Ollerenshaw@uwe.ac.uk.

Abstract

Archive-based regional studies can contribute much that is new to the economic, political and social history of the Second World War. This paper considers the process of industrial mobilisation in Northern Ireland, a politically divided region which was part of the United Kingdom but which had its own government. It examines the changing administrative framework of war production, the debate on military and industrial conscription, the role of women and the economic implications of geographical remoteness from London. The paper adds to our limited knowledge of regional mobilisation and contributes to a neglected aspect of the history of Northern Ireland.

Guerre, mobilisation industrielle et société en Irlande du nord, 1939–1945

Dans la nouvelle historiographie économique, politique et sociale de la seconde guerre mondiale, les études régionales fondées sur des archives peuvent apporter une large contribution. Cet article examine le processus de mobilisation industrielle en Irlande du nord, une région politiquement divisée dans l'Europe du nord avec son propre gouvernement à Belfast mais aussi partie intégrante de la Grande Bretagne. On analyse l'évolution du cadre administratif de la production de guerre, le débat sur la conscription militaire et industrielle, le rôle des femmes et les conséquences économiques de l'éloignement par rapport à Londres. Cet article ajoute ainsi de nouvelles connaissances à celles, limitées, sur la mobilisation régionale, et contribue à l'histoire de l'Irlande du nord.

Krieg, industrielle Mobilisierung und Gesellschaft in Nordirland, 1939–1945

Auf Archivmaterial basierende Regionalstudien können viel Neues zur ökonomischen, politischen und sozialen Geschichte des Zweiten Weltkrieges beisteuern. Dieser Aufsatz betrachtet den Prozess der industriellen Mobilisierung in Nordirland, einer politisch geteilten Region im Nordwesten Europas, die Teil Grossbritanniens war, aber eine eigene Regierung in Belfast hatte. Es werden der sich verändernde administrative Rahmen der Kriegsproduktion, die Debatte über militärische und industrielle Wehr- und Arbeitspflicht, die Rolle der Frauen und die wirtschaftlichen Auswirkungen aufgrund der geographischen Entfernung von London untersucht. Der Artikel ergänzt unser begrenztes Wissen über regionale Mobilisierung und beleuchtet einen vernachlässigten Aspekt der Geschichte Nordirlands.

Footnotes

The valuable advice and constructive criticism of Kent Fedorowich, Peter Howlett, Keith Jeffery, Penny Summerfield and the journal's two referees are gratefully acknowledged. Earlier versions of this paper were presented to the Annual Conference of the Economic and Business Historical Society in Los Angeles in April 2004, and the School of History seminar at the University of Leeds in May 2004. I am grateful to the participants in the discussions on those occasions and to the Bodleian Library, Oxford, and the Public Record Office of Northern Ireland, Belfast, for access to material.

1 Philip Ollerenshaw is Reader in Economic and Business History at the University of the West of England, Bristol. He co-edited The European Linen Industry in Historical Perspective (2003) and Industry, Trade and People in Ireland 1650–1950 (2005).