Financial History Review

Research Article

Redesigning a class of its own: social and human capital formation in the German banking elite, 1870–1990

Hartmut Berghoffa1 and Ingo Köhlera1

a1 Institut für Wirtschafts- und Sozialgeschichte, Georg-August-Universität Göttingen, Platz der Göttinger Sieben 5, 37073 Göttingen, Germany email: Berghoff@uni-goettingen.de Ingo.Koehler@wiwi.uni-goettingen.de

Abstract

German bankers are renowned for their central position in the German model of ‘coordinated capitalism’ and for their elevated social status. Over the last 130 years, no other part of the entrepreneurial elite in Germany has displayed more power and stability. This article uses the concepts of social and human capital to explain this success and how German banking changed its patterns of recruitment, training and careers in response to general political and social trends. It also applies these concepts to the transformation of German banking from personal to managerial and, after 1970, to global capitalism. A conservative approach prevailed that integrated new demands but did so very cautiously. At the end of the twentieth century these features began to operate against German banking and weaken its international competitiveness, as the stock of specific social capital had created an inward-looking mindset.

Résumé

Les banquiers allemands sont célèbres pour leur position centrale dans le modèle allemand du ‘capitalisme coordonné’ et pour leur statut social élevé. Durant les 130 dernières années, aucune autre partie de l'élite d'entreprise en Allemagne n'a montré d'avantage de puissance et de stabilité. Cette communication utilise les concepts de capital social et humain pour expliquer ce succès et la manière avec laquelle la profession bancaire allemande a changé ses modèles de recrutement, de formation et de carrière en réponse aux tendances générales politiques et sociales. Elle applique également ces concepts à la transformation de la profession bancaire allemande de personnelle à directoriale et, après 1970, au capitalisme global. Une approche conservatrice intégrant les nouvelles demandes prévalait, mais de manière très prudente. A la fin du vingtième siècle, ces caractéristiques ont commencé à nuire à la profession bancaire allemande et à affaiblir sa compétitivité internationale, tandis que le stock de capital social spécifique avait crée une mentalité repliée sur soi.

Abstract

Deutsche Bankiers sind für ihre zentrale Stellung im deutschen Modell des ‘koordinierten Kapitalismus’ und für ihre gehobene soziale Stellung berühmt. In den letzten 130 Jahren hat kein anderer Teil der deutschen Unternehmer-Elite mehr Macht und Stabilität gezeigt. Dieser Artikel verwendet die Konzepte vom sozialen Kapital und Humankapital, um diesen Erfolg zu erklären und aufzuzeigen, wie das deutsche Bankwesen seine Rekrutierungs-, Ausbildungs-, und Berufsbildmuster in Reaktion auf allgemeine politische und gesellschaftliche Trends geändert hat. Er wendet diese Konzepte ebenfalls auf die Transformation des deutschen Bankwesens vom persönlichen zum betrieblichen und – nach 1970 – globalen Kapitalismus an. Dabei herrschte weitestgehend eine konservative Herangehensweise vor, die neue Anforderungen integrierte – jedoch auf sehr vorsichtige Art und Weise. Am Ende des 20. Jahrhunderts begannen sich diese Eigenschaften gegen das deutsche Bankwesen auszuwirken und seine internationale Wettbewerbsfähigkeit einzuschränken, da der Bestand an spezifischem sozialen Kapital eine nach innen gerichtete Denkweise geschaffen hatte.

Resumen

Los banqueros alemanes son famosos por su posición central en el modelo alemán de ‘capitalismo coordinado’ y por su elevado estatus social. En los últimos 130 años, nadie más de entre la élite empresarial ha mostrado más poder y estabilidad. Este artículo utiliza los conceptos de capital social y humano para explicar este éxito y explicar también cómo la banca alemana alteró sus patrones de contratación, de preparación y de carrera profesional en respuesta a tendencias generales de tipo político y social. Aplicamos también estos conceptos a la transformación de la banca alemana de banca personal a banca de gestión y, después de 1970, a banca de capitalismo global. Prevaleció un planteamiento conservador que integró nuevas demandas pero de un modo extremadamente cauteloso. A finales del siglo XX estas características empezaron a operar en contra de la banca alemana y a debilitar su competitividad internacional, cuando las existencias de un capital social específico habían creado una actitud dedicada a mirar al interior.