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Geographic and ecological analysis of the Bearded Wood Partridge Dendrortyx barbatus: some insights on its conservation status

CLAUDIO MOTA-VARGASa1, OCTAVIO R. ROJAS-SOTOa2 c1, CARLOS LARAa3, CITLALLI CASTILLO-GUEVARAa4 and CLAUDIA BALLESTEROS-BARRERAa5

a1 Maestría en Ciencias Biológicas, Universidad Autónoma de Tlaxcala. Carretera Tlaxcala-Puebla km 1.5 colonia Xicohtencatl, Tlaxcala, Tlaxcala 90070, México.

a2 Red de Biología Evolutiva, Instituto de Ecología, A. C., Km. 2.5 carretera antigua a Coatepec 351, Congregación El Haya, Xalapa, Veracruz 91070, México.

a3 Centro Tlaxcala de Biología de la Conducta, Universidad Autónoma de Tlaxcala., Carretera Tlaxcala-Puebla km 1.5 colonia Xicohtencatl, Tlaxcala, Tlaxcala 90070, México.

a4 Centro de Investigación en Ciencias Biológicas, Universidad Autónoma de Tlaxcala, Km 10.5 Autopista Tlaxcala-San Martín Texmelucan San Felipe Ixtacuixtla, Tlaxcala 90120, México.

a5 Departamento de Biología, Universidad Autónoma Metropolitana Iztapalapa, A.P 55-35, Av. San Rafael Atlixco #186 Col. Vicentina, Del. Iztapalapa C.P. 09340, México, D.F.

Summary

Delimiting the distribution of a species is a complex task because many determining factors are difficult to assess in the field. This is important because distribution is a key factor in the decision-making process for conservation. One example is the Bearded Wood Partridge Dendrortyx barbatus, a species endemic to the temperate forests of the Sierra Madre Oriental (SMO) mountain range in Mexico. Lack of knowledge of its distribution has generated confusion over the assignment of the correct risk category. With the aim of predicting the distribution area of the Bearded Wood Partridge and contributing to strategies for its conservation, we updated and extended the knowledge of its distribution by modelling its ecological niche using GARP and MaxEnt algorithms. We also analysed its environmental distribution using principal components analysis, and contrasted the two most important environmental variables with the species’s distribution based on vegetation type. We found that the area potentially occupied by this species covers 17,956 km2 according to GARP and 12,974 km2 according to MaxEnt. We suggest that there is a biogeographic barrier which limits the distribution of this species in the southern part of its range. The abiotic variables that best explain its distribution are average annual precipitation and elevation, both of which coincide well with the distribution of cloud forest. A redefinition of the current range as recognised by IUCN is proposed along with the need to change its national risk category.

Resumen

Delimitar el área de distribución de una especie es una tarea compleja debido a que los factores que la determinan son difíciles de evaluar en campo; sin embargo, esto es importante porque el área de distribución de una especie es un factor determinante para la toma de decisiones en conservación. Este es el caso del Chivizcoyo Dendrortyx barbatus, una especie endémica a los bosques templados de la Sierra Madre Oriental (SMO) en México, cuya falta de conocimiento de su área de distribución ha generado confusión con respecto a su categoría de riesgo. Con el objetivo de predecir el área de distribución y contribuir con estrategias para su conservación, hemos actualizado y ampliado el conocimiento en torno a su distribución mediante el uso de modelado de nicho ecológico utilizando los algoritmos GARP y MaxEnt. También analizamos la distribución ambiental mediante un análisis de componentes principales y contrastamos las dos variables más importantes con los tipos de vegetación que frecuenta la especie. Los resultados obtenidos fueron que el área de distribución potencial de la especie de acuerdo con GARP fue de 17,956 km2 y 12,974 km2 con base en MaxEnt. Sugerimos la existencia de una barrera biogeográfica que delimita su área al sur de su distribución. La precipitación media anual y la altitud son las dos variables que explicaron mejor los patrones de distribución de la especie, cuyos valores coincidieron mayormente con el bosque mesófilo de montaña. Proponemos una redefinición del área de distribución de la especie reconocida por la IUCN y consideramos que es necesaria una modificación en su categoría de riesgo a nivel nacional.

(Received October 27 2011)

(Accepted April 11 2012)

(Online publication July 12 2012)

Correspondence

c1 Author for correspondence; email: octavio.rojas@inecol.edu.mx