Continuity and Change

Research Article

The importance of ideology: the shift to factory production and its effect on women's employment opportunities in the English textile industries, 1760–1850

PAUL MINOLETTI

Centre for Economic and Social Development (Myanmar).

Abstract

This article uses data from the 1833 Factory Inquiry to assess male and female occupations and earnings in factory textile production. These data are contrasted with evidence drawn from various sources on male and female employment in domestic industry. The period from 1760 to 1850 was a time of dramatic change in the nature and location of textile production, with important consequences for women's work. Whilst economic factors explain many of the changes we see, gender ideology had a powerful effect on how the labour market operated, and this was increasingly the case over this period as the organisation of work became more formalised and hierarchical.

L'importance de l'idéologie: le passage à la production en usine et son effet sur les possibilités d'emploi pour les femmes dans l'industrie textile anglaise, 1760–1850

Cet article s'appuie sur les données de l'enquête anglaise de 1833 sur les usines, pour évaluer la part des emplois masculins face aux emplois féminins, et leurs salaires respectifs dans la production industrielle en secteur textile. On compare ces informations avec les données provenant d'autres sources qui distinguent clairement emploi masculin et emploi féminin dans la production textile effectuée, cette fois, dans de petits ateliers familiaux. Entre 1760 et 1850, la nature de la production textile et sa localisation changèrent radicalement, entraînant des répercussions importantes sur le travail des femmes. Alors que les facteurs économiques expliquent nombre des changements que nous observons, l'idéologie du genre eu un puissant effet sur la façon dont fonctionna le marché du travail, et ce fut de plus en plus le cas au cours de cette période à mesure que l'organisation du travail devenait plus formelle et aussi plus hiérarchisée.

Die Bedeutung der Ideologie: der Übergang zur Fabrikproduktion und seine Auswirkungen auf die Erwerbschancen von Frauen in der englischen Textilindustrie, 1760–1850

Dieser Beitrag verwendet Daten der Fabrikinspektion von 1833, um Berufe und Verdienste von Männern und Frauen in den Fabriken der Textilindustrie zu veranschlagen. Gleichzeitig kontrastiert er das Bild mit den aus verschiedenen Quellen gewonnenen Befunden zur Beschäftigung von Männern und Frauen im Heimgewerbe. Im Zeitraum von 1760 bis 1850 veränderten sich sowohl der Charakter als auch die Standorte der Textilproduktion in dramatischer Weise, was nachhaltige Auswirkungen auf die Frauenarbeit hatte. Während sich einige der Veränderungen durch ökonomische Faktoren erklären lassen, wirkte sich die Ideologie der Geschlechter besonders deutlich und in zunehmendem Maße auf die Funktionsweise des Arbeitsmarktes aus, zumal im gesamten Untersuchungszeitraum die Arbeitsorganisation stärker formalisiert und hierarchisiert wurde.