Continuity and Change

Research Article

Immigration, wealth and the ‘mortality plateau’ in emergent industrial cities of nineteenth-century Massachusetts

SUSAN HAUTANIEMI LEONARDa1, JEFFREY K. BEEMERa2 and DOUGLAS L. ANDERTONa3

a1 Inter-University Consortium for Political and Social Research, University of Michigan.

a2 Department of Sociology, University of Massachusetts-Amherst.

a3 Department of Sociology, University of South Carolina.

Abstract

The mortality transition in Western Europe and the United States encompassed a much more complex set of conditions and experiences than earlier thought. Our research addresses the complex set of relationships among growing urban communities, family wealth, immigration and mortality in New England by examining individual-level, sociodemographic mortality correlates during the nineteenth-century mortality plateau and its early twentieth-century decline. In contrast to earlier theories that proposed a more uniform mortality transition, we offer an alternative hypothesis that focuses on the impact of family wealth and immigration on individual-level mortality during the early stages of the mortality transition in Northampton and Holyoke, Massachusetts.

Immigration, fortune et „ plateau de mortalité “ au dix-neuvième siècle, dans les villes industrielles émergentes du Massachusetts

La transition de la mortalité en Europe occidentale et aux États-Unis a corres-pondu à la conjonction d'un ensemble beaucoup plus complexe de conditions et d'expériences qu'on ne le pensait précédemment. Notre recherche aborde justement ce jeu subtil d'éléments interactifs entre communautés urbaines en croissance, fortune familiale, immigration et mortalité en Nouvelle-Angleterre, en examinant les types de corrélations à la fois au niveau individuel et socio-démographique tout au long du plateau de mortalité observé au cours du dix-neuvième siècle et lors du déclin de la mortalité qui suivit au début du vingtième siècle. Contrastant avec les théories antérieures qui proposaient un modèle uniforme de transition de la mortalité, nous offrons une hypothèse alternative mettant en avant le rôle de la fortune familiale et de l'immigration sur la mortalité individuelle pendant les stades précoces de la transition de mortalité à Northampton et Holyoke, au Massachusetts.

Einwanderung, Vermögen und das „Sterblichkeitsplateau“ in den entstehenden Industriestädten von Massachusetts im 19. Jahrhundert

Der Sterblichkeitsübergang in Westeuropa und den Vereinigten Staaten umfasste ein sehr viel komplexeres Bündel von Bedingungen und Erfahrungen als man früher gedacht hat. Um die komplexen Beziehungen zwischen Familienvermögen, Einwanderung und Sterblichkeit in den wachsenden Städten in Neuengland anzugehen, untersuchen wir einzelfallbasierte sozial-ökonomische Mortalitätskorrelate, die das Mortalitätsplateau im 19. Jahrhundert und den anschließenden Mortalitätsrückgang im frühen 20. Jahrhundert umfassen. Im Gegensatz zu früheren Theorien, die von einem eher gleichförmigen Sterblichkeitsübergang ausgingen, schlagen wir für die Frühstadien des Sterblichkeitsübergangs in Northampton und Holyoke (beide in Massachusetts) eine alternative Hypothese vor, die besonderes Gewicht auf den Einfluss des Familienvermögens und der Einwanderung auf die individuelle Sterblichkeit legt.