Dialogue

Articles

The Value and Expected Value of Knowledge

Julien Dutant

University of Geneva

Abstract

ABSTRACT: Meno’s Thesis—the idea that knowing something is better than merely having a true belief about it—is incompatible with the joint claims that (a) believing the truth is the sole source of the value of knowledge and (b) true belief and knowledge are equally successful in believing the truth. Recent answers to that so-called “swamping” problem reject either (a) or (b). This paper rejects Meno’s Thesis instead, as relying on a confusion between expected value and value proper. The proposed solution relies on an externalist view of rationality, which is presented.

Résumé

RÉSUMÉ: La thèse du Ménon—l’idée que savoir quelque chose est meilleur que d’avoir une croyance vraie à ce sujet—est incompatible avec la conjonction des affirmations que (a) croire le vrai est la seule source de valeur de la connaissance et (b) la croyance vraie et la connaissance ont des niveaux égaux de réussite en termes de croire le vrai. Des réponses récentes à ce «problème de la submersion» rejettent (a) ou (b). Cet article rejette au contraire la thèse du Ménon, comme reposant sur une confusion entre valeur espérée et valeur proprement dite. La solution proposée repose sur une théorie externaliste de la rationalité, qui est présentée.