Bird Conservation International

Conservation of forest birds

Establishing quantitative habitat targets for a ‘Critically Endangered’ Neotropical migrant (Golden-cheeked Warbler Dendroica chrysoparia) during the non-breeding season

DAVID I. KINGa1 c1, CARLIN C. CHANDLERa2, JOHN H. RAPPOLEa3, RICHARD B. CHANDLERa2 and DAVID W. MEHLMANa4

a1 Northern Research Station, USDA Forest Service, 160 Holdsworth Way, 202 Holdsworth Hall, University of Massachusetts Amherst, Amherst, MA 01003, USA.

a2 Department of Natural Resources Conservation, 160 Holdsworth Way, 204 Holdsworth Hall, University of Massachusetts Amherst, Amherst, MA, 01003, USA.

a3 Smithsonian Institute Conservation Research Center, Front Royal, VA, 22630, USA.

a4 The Nature Conservancy, Migratory Bird Program, 1303 Rio Grande Blvd, Albuquerque, NM 87104, USA.

Summary

The Golden-cheeked Warbler Dendroica chrysoparia is a federally endangered Neotropical migrant that inhabits montane pine-oak forests in Mexico and northern Central America during the non-breeding season. Although it is known that Golden-cheeked Warblers are closely associated with ‘encino’ oaks (evergreen or holm oak) such as Quercus sapotifolia, Q. eliptica and Q. elongata, which have shiny, narrow, elliptical, or oblong leaves, quantitative habitat targets are useful for effectively incorporating this information into conservation planning and forest management practices. We analysed data on wintering Golden-cheeked Warblers collected during the non-breeding season in Honduras from 1996 to 1998 to identify quantitative targets for habitat conditions for this species. Data on warbler abundance were collected using line transect surveys located in montane pine-oak forests in a stratified-random fashion. Habitat data were collected at five 0.04 ha plots on these same transects and the averaged values used as predictors of Golden-cheeked Warbler abundance. We found that Golden-cheeked Warblers were strongly associated with the basal area of encino oaks and density of ‘roble’ oaks, such as Q. segoviensis, Q. purulhana and Q. rugosa, which have large, lobed leaves. Density of Golden-cheeked Warblers peaked at ≈ 5.6 m2 ha–1 basal area of encino and ≈7 roble oaks ha–1. These values can be used to identify quantitative habitat targets that can be directly incorporated into forest management practices to ensure that these activities maintain habitat conditions necessary for their use by Golden-cheeked Warblers.

Resumen

El Golden-cheeked Warbler es una especie migratoria Neotropical que habita en bosques montanos de pino y cedro en Méjico y la parte norte de Centro América durante la época de no apareamiento. Es conocido que los Golden-cheeked Warblers están fuertemente asociados con encino cedros tales como el Quercus sapotifolia, Q. elíptica y Q. elongata, identificados por tener hojas muy brillantes, alongadas elípticas o también oblongadas. Para definir parámetros de conservación, es importante obtener objetivos cuantificables para que efectivamente se incorpore este tipo de información en las prácticas de manejo forestal y planeamiento de su conservación. Nosotros analizamos datos en Golden-cheeked Warblers hibernando que fueron colectados durante la estación de no reproducción en Honduras entre 1996 a 1998 para identificar objetivos cuantitativos de las condiciones del ambiente aplicables a esta especie. Datos sobre la abundancia de Warblers fueron colectados utilizando encuestas con líneas transectales localizadas en regiones montanas forestales de pino y encino estratificadas en una forma aleatoria. Datos sobre el ambiente se colectaron en áreas de 0.04 hectáreas en las mismas líneas transectales y los valores promedios se usaron para predecir la abundancia de Golden-cheeked Warblers. Encontramos que los Golden-cheeded Warblers están fuertemente asociados con áreas basales de encino cedro y densidades de roble cedro tales como los Q. segoviensis, Q. purulhana y el Q. rugosa, los cuales todos tienen la característica de tener hojas grandes y lobulares. La densidad de los Golden-cheeked Warblers se intensificó a aproximadamente 5.6 m2 por hectárea de área basal de encinos y aproximadamente 7 robles cedros por hectárea. Estos valores pueden ser usados para identificar ambientes objetivos que pueden ser directamente incluidos en prácticas de manejo forestal, para asegurar que estas actividades mantendrán las condiciones necesarias requeridas o usadas por los Golden-cheeked Warblers.

(Received February 15 2011)

(Accepted June 24 2011)

(Online publication September 07 2011)

Correspondence:

c1 Author for correspondence; email: dking@fs.fed.us