Continuity and Change

Research Article

Leaving home and entering service: the age of apprenticeship in early modern London

PATRICK WALLISa1, CLIFF WEBBa2 and CHRIS MINNSa3

a1 Department of Economic History, London School of Economics and Political Science.

a2 Independent scholar, Cold Arbor, Coldharbour Road, Pyrford, Surrey GU22 8SJ.

a3 Department of Economic History, London School of Economics and Political Science.

ABSTRACT

Leaving home and entering service was a key transition in early modern England. This article presents evidence on the age of apprenticeship in London. Using a new sample of 22,156 apprentices bound between 1575 and 1810, we find that apprentices became younger (from 17.4 to 14.7 years) and more homogeneous in age, irrespective of background. We examine the effect of region of origin, parental occupation, Company entered and paternal mortality on age of entry. The fall in apprentices' ages has significant implications for our understanding of the labour supply, training structures, experiences of apprenticeship and family economy in this period.

Quitter la maison des parents et entrer en service: l'âge de l'apprentissage à Londres à l'époque moderne

Quitter la maison familiale et entrer en service – cela a été un moment clé dans l'Angleterre de l'époque moderne. A partir d'un nouvel échantillon de 22 156 apprentis pour la période allant de 1575 à 1810, nous relevons qu'au fil des temps ils sont de plus en plus jeunes (leur âge moyen chute de 17,4 à 14,7 ans au cours de la période étudiée) et qu'ils constituent un groupe plus homogène, quelle que soit leur origine. Nous examinons l'effet que purent avoir, sur leur âge d'entrée en apprentissage, la région d'origine, la profession des parents, le type d'entreprise qui les recrutait ainsi que la mortalité paternelle. La baisse de l'âge des apprentis compte beaucoup pour nous permettre de comprendre l'offre de travail, les structures d'apprentissage, l'expérience qu'on en a eue ainsi que l'économie familiale telle qu'elle a existé au cours de cette période.

Vom Elternhaus in den Dienst: Die Altersstruktur von Lehrlingen im frühneuzeitlichen London

Der Auszug aus dem Elternhaus und der Eintritt in ein Dienstverhältnis war im frühneuzeitlichen England ein sozialer Übergang von zentraler Bedeutung. Unsere Auswertung einer neuen Stichprobe von 22.156 Lehrlingen, die zwischen 1575 und 1810 einen Lehrvertrag abschlossen, ergibt, dass die Lehrlinge zunehmend jünger (das Durchschnittsalter sank von 17,4 auf 14,7 Jahre) und unabhängig von ihrer Herkunft als Gruppe homogener wurden, wobei wir das Eintrittsalter in den Dienst in Abhängigkeit von der Herkunftsregion, vom Beruf der Eltern, vom gewählten Ausbildungsbetrieb und von der Mortalität der Eltern untersucht haben. Der Altersrückgang ist von erheblicher Bedeutung für unser Verständnis des Arbeitskräfteangebots, der Ausbildungsstrukturen, der Lehrlingserfahrung und der Familienwirtschaft in dieser Epoche.

(Online publication January 14 2011)