Contemporary European History

Articles

Jürgen Kuczynski and the Search for a (Non-Existent) Western Spy Ring in the East German Communist Party in 1953

MATTHEW STIBBEa1

a1 Professor of Modern European History, Sheffield Hallam University, Sheffield S1 1WB, UK; m.stibbe@shu.ac.uk.

Abstract

Jürgen Kuczynski, the East German Marxist intellectual and economic historian, is best known for his numerous publications on labour history. Far less has been written about his role as a leading figure in the German Communist Party in Britain between 1936 and 1944, and his work for the US Strategic Bombing Survey in 1944–5, activities which later came back to haunt him when he was the subject of a major inquiry launched by the Central Party Control Commission in 1953. Using newly available documents in London and Berlin, this article examines the investigation into Kuczynski as a case study for the inter-relationship between party purges, spy scares and the manipulation of individual biographies during one of the most volatile periods of the cold war.

Jürgen Kuczynski et la recherche d'un réseau (inexistant) d'espions occidentaux dans le parti communiste de l'Allemagne de l'Est en 1953

Jürgen Kuczynski, intellectuel marxiste de nationalité est-allemande et historien économiste, est connu surtout pour ses nombreuses publications sur l'histoire du travail. L'attention s'est beaucoup moins portée sur le rôle important qu'il a joué pour le parti communiste allemand en Grande Bretagne de 1936 à 1944 et le travail qu'il a fait pour le US Strategic Bombing Survey en 1944–5, activités qu'il en est venu à regretter plus tard quand il est devenu le sujet d'une grande enquête instituée par la Commission Centrale de Contrôle du Parti en 1953. L'article, basé sur des documents récemment mises à la disposition des historiens à Berlin et à Londres, prend l'enquête Kuczynski comme cas d'étude pour la relation entre purges du parti, rumeurs d'espions, et la manipulation des biographies individuelles pendant une des périodes les plus fébriles de la Guerre Froide.

Jürgen Kuczynski und die Suche nach einem (nicht existierenden) westlichen Spionagering in der ostdeutschen kommunistischen Partei, 1953

Jürgen Kuczynski, ein Gelehrter und Wirtschaftshistoriker der DDR, ist in erster Linie für seine zahlreichen Veröffentlichungen über Arbeitsgeschichte bekannt. Viel weniger erforscht worden sind sowohl seine Rolle als einer der Führer der Deutschen Kommunistischen Partei in Grossbritannien zwischen 1936 und 1944 als seine Tätigkeit für das US Strategic Bombing Survey, welche Handlungen sich für ihn als äusserst nachteilig zeigten, als er 1953 zu Gegenstand einer wichtigen Untersuchung von der Zentralen Parteikontrollkommission wurde. Dieser auf einigen erst vor kurzem zugänglich gewordenen Quellen in Berlin und London beruhende Beitrag bearbeitet die Kuczynski Beschuldigung als Beispielfall für die Wechselwirkung Parteisäuberungen, Spionagekrisen und der Manipulation individueller Lebensläufe während eines der meist angespannten Momente des Kalten Kriegs.

Matthew Stibbe is Professor of Modern European History at Sheffield Hallam University. He is interested, among other things, in GDR historians and the environment in which they worked, and is currently participating in a collaborative project on historiography in East and West Germany during the cold war based at the University of Jena. His most recent publications include Germany 1914–1933: Politics, Society and Culture (2010); and (co-edited with Kevin McDermott) Stalinist Terror in Eastern Europe: Elite Purges and Mass Repression (2010).

Footnotes

This article is a revised version of a paper delivered at the international conference ‘Feindkonstruktionen im Kalten Krieg/Enemy Images in the Cold War’, held at the University of Bremen in Feb. 2010. I would like to thank the conference organisers, Yvonne Robel and Martina Schiebel, for inviting me to present my findings there. I am also very grateful to Stefan Berger, Peter Grieder, Mario Keßler, Kevin McDermott and two anonymous reviewers for Contemporary European History for their helpful comments and suggestions on later drafts.