Canadian Journal on Aging / La Revue canadienne du vieillissement

Articles

The Nature of Falling Among Community Dwelling Seniors

Elaine M. Gallaghera1P1, Mike Huntera1 and Victoria J. Scotta1

a1 University of Victoria*

ABSTRACT

This paper analyses data pertaining to falls from a 1995 random survey of 1,285 seniors living in the Capital Regional District of British Columbia. In the preceding six months, 211 (16.5%) people reported falling at least once. The overall rate for women was 18.6 per hundred compared with 13.3 for men. The study also examined relationships between falling and an array of demographic, health, psychological and psychosocial variables. The likelihood of falling increased directly with age and chronic illness, as well as indirectly with age, SES, and gender via chronic illness (i.e. older, poorer women tend to have more chronic illness which then leads to a higher incidence of falling). In turn, falling was directly related to increased dependence, and through it indirectly related to health satisfaction, mental health and a measure of life satisfaction.

RÉSUMÉ

Ce document analyse des données sur les chutes provenant d'un sondage aléatoire auprès de 1 285 aînés du district régional de la capitale de la Colombie-Britannique. Au cours des six mois précédents, 211 personnes interrogées, soit 16,5 pour cent, avaient chuté au moins une fois. Le taux de chute était de 18,6 pour cent chez les femmes alors qu'il était de 13,3 pour cent chez les hommes. Le sondage examinait également la relation entre les chutes et certaines variables démographiques, psychosociales, psychologiques et des variables de santé. Les possibilités de chute augmentent directement avec l'âge et la maladie chronique et indirectement avec l'âge, le statut socio-économique, le sexe et la maladie chronique. En d'autres termes, les femmes plus pauvres et plus âgées ont tendance à souffrir de maladies chroniques, ce qui entraîne une augmentation de l'incidence des chutes. De plus, les chutes sont directement reliées à une augmentation de la dépendance et de là, indirectement reliées à la satisfaction de l'état de santé, à la santé mentale et à une mesure de la satisfaction de la vie.

(Received October 27 1997)

(Accepted March 10 1999)

Key Words

  • Falls;
  • Seniors;
  • Antecedents;
  • Consequences.

Mots clés

  • Chutes;
  • ainé(e)s;
  • antecedents;
  • conséquences.

Elaine M. Gallagher, R.N., Ph.D., received her doctorate from Simon Fraser University in 1988. She is a professor in the School of Nursing at the University of Victoria and an affiliate in the Centres on Aging at both the University of Victoria and Simon Fraser University.

Elaine M. Gallagher, R.N., Ph.D., a obtenu son doctorat de l'Université Simon Fraser en 1988. Elle est professeure à l'école de soins infirmiers de l'Université de Victoria et affiliée aux centres de vieillissement de l'Université de Victoria et de l'Université Simon Fraser.

Michael Hunter, Ph.D., is an associate professor in the Department of Psychology at the University of Victoria and consulting statistician to the Faculty of Human and Social Development. He teaches advanced statistics, specializing in multivariate and modelling statistical methods.

Michael Hunter, Ph.D., est professeur agrégé à la faculté de psychologie de l'Université de Victoria et statisticien consultant de la faculté de développement social et humain. Il enseigne les statistiques supérieures et se spécialise en statistiques multivariées et en modélisations statistiques.

Victoria Scott is a Ph.D. candidate in the Faculty of Human and Social Development at the University of Victoria and a Fellowship recipient from the Social Science and Humanities Research Council of Canada. Her area of study is Risk Factors Associated with Fall-related Injuries among Older Adults.

Victoria Scott est candidate au doctorat à la faculté du développement social et humain à l'Université de Victoria et boursière du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada. Ses travaux portent sur les facteurs de risque associés aux blessures résultant de chutes chez les aîné(e)s.

Footnotes

P1 School of Nursing, University of Victoria, Victoria, BC, V8X 2Y2, (egallagh@hsd.uvic.ca)

* This work was supported by a David Lam Research Fellowship and the University of Victoria Centre on Aging.