Canadian Journal on Aging / La Revue canadienne du vieillissement

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Canadian Journal on Aging / La Revue canadienne du vieillissement (1998), 17:24-39 Cambridge University Press
Copyright © Canadian Association on Gerontology 1998
doi:10.1017/S0714980800010333

Articles

A New Health Care Directive for Long-Term Care Elderly based on Personal Values of Life


Najmi Nazeralia1, Bernadette Skaa2 and Yvette Lajeunessea3*1

a1 Centre hospitalier Côte-des-Neiges
a2 Université de Montréal
a3 Centre hospitalier Côte-des-Neiges
Article author query
nazerali n [Google Scholar]
ska b [Google Scholar]
lajeunesse y [Google Scholar]

ABSTRACT

Determining the appropriate intensity of investigation and treatment for individual elderly patients in long-term care settings can present a significant challenge to physicians, especially when patients are incompetent to decide for themselves. However, respecting established intervention levels may represent an even greater challenge, given the realities of coverage by on-call physicians. This paper describes a new Intervention Level Scale for competent as well as incompetent long-term care elderly, and its validation as a communication tool between attending and on-call physicians. Specifically studied were (a) concordance of interventions, (b) whether prior knowledge of an intervention level by an on-call physician was considered useful, (c) applicability of the scale in different institutions and (d) necessity of physician training for optimal use. The scale's uniqueness resides in the fact that it is based on personal values of life, rather than institutional resources, and it incorporates directives on family contact.

RÉSUMÉ

Déterminer le niveau adéquat d'investigation et de traitement médical pour les patients en soins de longue durée constitue un défi, particulièrement quand les patients sont incapables de décider eux-mêmes. Appliquer ce niveau d'intervention présente un autre défi pour les médecins de garde. Une nouvelle échelle de niveaux d'intervention destinée à des patients aptes et inaptes, en soins de longue durée, est proposée ainsi que son évaluation comme moyen de communication entre médecins traitants et médecins de garde. Les aspects étudiés sont la concordance entre leurs interventions, l'utilité de la connaissance du niveau d'intervention préétabli, l'applicabilité de l'échelle dans des institutions différentes, et la nécessité d'un entraînement pour une utilisation optimale. L'originalité de l'échelle réside dans le fait qu'elle est basée sur des valeurs personnelles plutôt que sur les ressources de l'institution et qu'elle tient compte à la fois des désirs du patient et des directives de la famille.

(Received September 29 1996)

(Accepted November 16 1997)

Key WordsElderly; Long-Term Care; Advance Directive; Health Care Directive; Intervention Level Scale; Ethics.

Mots clésAîné(e)s; soins de longue durée; directive préalable; directive en matière de santé; échelle de niveaux d'intervention; morale.

Najmi Nazerali has recently joined the Division of Geriatrics at McGill University as an attending physician in the RVH Geriatric Day Hospital and Program Director of the Family Medicine Health Care of Elderly Fellowship Program. Her previous and long-standing appointments were with the Centre hospitalier Côte-des-Neiges (recently named the Institut universitaire de gériatrie de Montréal), and the University of Montreal, and she continues to be an active member of the CHCN Research Centre.

Najmi Nazerali s'est joint récemment à la Division de gériatrie de l'Université McGill, en tant que médecin à l'hôpital de jour de l'HRV et directrice du Programme en médecine familiale de formation supplémentaire en gériatrie. Précédemment, ses engagements étaient au Centre hospitalier Cõte-des-Neiges (récemment nominé Institut universitaire de gériatrie de Montréal) et à l'Université de Montréal; elle est d'ailleurs toujours membre actif du Centre de recherche du CHCN. Ses principaux intérêts sont la pédagogie médicale, les démences et les hôpitaux de jour. Ses recherches actuelles sont l'enseignement des attitudes envers les personnes âgées. Des échanges sur ce thème seraient appréciés.

Bernadette Ska, Ph.D., is an associate professor at the École d'orthophonie et d'audiologie, Faculty of medicine at the University of Montreal. She is also a member of the Centre de recherche of the Centre hospitalier Côte-des-Neiges, recently named the Institut universitaire de gériatrie de Montréal. Her research interests include neuropsychology of normal and pathological aging, dementia of the Alzheimer's type and language problems related to aging. She contributed as an investigator to the Canadian Study on Health and Aging.

Bernadette Ska, Ph.D., est professeure agrégée à l'École d'orthophonie et d'audiologie, Faculté de médecine, Université de Montréal et membre du Centre de recherche du Centre hospitalier Côte-des-Neiges, récemment nommé Institut universitaire de gériatrie de Montréal. Ses recherches concernent la neuropsychologie du vieillissement normal et pathologique, la démence de type Alzheimer et les problèmes de langage associés au vieillissement. Elle a contribué comme investigateur à l'Étude canadienne sur la santé et le vieillissement.

Yvette Lajeunesse is working as a general practitioner and is also responsible for the Long-Term Care Program at the Institut universitaire de gériatrie de Montréal. She is a clinical lecturer in the Department of Family Medicine of the University of Montreal and is involved in the teaching of ethics in the Faculty of Medicine. In 1996 in collaboration with Lukas Sosoe, philosopher, she edited a book entitled Bioéthique et culture démocratique (Harmattan).

Yvette Lajeunesse, omnipracticienne, oeuvre en tant que clinicienne et responsable du programme d'hébergement et soins de longue durée à l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal. Elle est chargée d'enseignement clinique au Département de médecine familiale de l'Université de Montréal. Elle est également impliquée dans l'enseignement de l'éthique à la Faculté de médecine. Dr. Lajeunessse, en collaboration avec Lukas Sosoe, philosophe, a publié en 1996 un livre intitulé Bioéthique et culture démocratique (Harmattan).

Footnotes

* The CHCN-CAAD Intervention Scale was presented at the 5th International Francophone Conference on Gerontology in Strasbourg, 1994.

1 Département de médecine générale, Institut universitaire de gériatrie de Montréal, 4565 Chemin Queen-Mary, Montréal PQ, H3W 1W5