Language:

Canadian Journal on Aging / La Revue canadienne du vieillissement

Cambridge Journals Online - CUP Full-Text Page
Canadian Journal on Aging / La Revue canadienne du vieillissement (1998), 17:186-196 Cambridge University Press
Copyright © Canadian Association on Gerontology 1998
doi:10.1017/S0714980800009259

Articles

Age Differences in the Rates and Costs of Medical Procedures and Hospitalization during the Last Year of Life


Marie Demersa11*

a1 Régie de l'Assurance-Maladie du Québec
Article author query
demers m [Google Scholar]

RÉSUMÉ

Cette étude examine les variations associées à l'âge dans la fréquence et le coût moyen des services diagnostiques, thérapeutiques et chirurgicaux dispensés durant la derniàre année de vie parmi la population adulte du Québec. Elle documente aussi l'hospitalisation durant la derniàre année de vie. Elle est basée sur 90 pour cent des décàs survenus au Québec en 1991 dans la population âgée de 15 ans ou plus. L'information provient des fichiers administratifs de la Régie de l'assurance-maladie, soit plus spécifiquement des demandes de paiement des médecins rémunérés à l'acte. Les coûts considérés sont les montants payés aux médecins pour les interventions réalisées. En ce qui a trait au taux d'utilisation de ces catégories de service, les résultats indiquent d'abord une augmentation avec l'âge atteignant un maximum parmi les adultes d'âge moyen et diminuant ensuite chez les personnes âgées. Une tendance similaire est observée pour le coût moyen de chirurgie et d'actes diagnostiques par usager. Pour sa part, le coût moyen des interventions thérapeutiques par usager est plus élevé chez les jeunes et subit une diminution constante avec l'âge. Ces données suggàrent que les personnes tràs âgées ne semblent pas plus soumises à des traitements intensifs au cours de la derniàre année de vie que les groupes d'âge plus jeunes.

ABSTRACT

The aim of this study was to investigate the age differences in the rates and costs of broad categories of medical procedures (diagnostic, therapeutic and surgical) during the last year of life as well as hospitalization among the adult population of Quebec. The study is population-based and took into account 90 per cent of deaths occurring among the Quebec population (15 years and older) in 1991. The data were collected from the physician claim files of the Health Insurance Board. Costs were defined as physician payments for the procedures performed. The results showed that the rates of these procedures increase with age to reach a maximum in middle life and then decrease among the elderly. A similar trend was observed in the average cost of surgery and diagnostic procedures but the average cost of therapeutic procedures followed a constant decline with age. These data suggest that the oldest old do not seem to get more aggressive care at the end of life than younger decedents.

(Received October 24 1995)

(Accepted March 03 1997)

Key WordsElderly; Health Care Costs; Death; Medical Procedures; Physician Services.

Mots clésAîné(e)s; coûts des soins médicaux; décàs; interventions médicales; services médicaux.

Marie Demers received her Ph.D. in epidemiology from Laval University (Quebec) and worked on many research projects at this university and at the University Hospital (Family Medicine Unit) before entering the Quebec Health Insurance Board where this study was conducted and where she acquired experience with the analysis of health claims data. She is now with the Division of Research and Evaluation at the Ministry of Health and Social Services in Quebec.

Marie Berners possède un doctorat en épidémiologie de l'Université Laval (Québec) et elle a participé à plusieurs travaux de recherches de cette université et de son hôpital (unité de médecine familiale) avant de se joindre à la Régie de l'assurance-maladie du Québec où l'on a mené cette étude et où elle a acquis son expérience en analyse des données des demandes de règlement d'assurance-maladie. Elle est maintenant attachée à la Direction de recherche et d'évaluation du ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec.

Footnotes

1 Direction générale de la planification et de l'évaluation, Ministàre de la Santé et des Services sociaux, 1075, Chemin Sainte-Foy, lie étage, Québec, PQ, G1S 2M1

* The author acknowledges the Quebec Health Insurance Board for providing the data used in this study and the helpful comments of the Editor-in-Chief and many reviewers. Interpretations of the data are the author's own and do not necessarily represent the official opinion of the government agency where the study was conducted.