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Canadian Journal on Aging / La Revue canadienne du vieillissement

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Canadian Journal on Aging / La Revue canadienne du vieillissement (1998), 17:143-165 Cambridge University Press
Copyright © Canadian Association on Gerontology 1998
doi:10.1017/S0714980800009235

Articles

High versus Low Density Special Care Units: Impact on the Behaviour of Elderly Residents with Dementia


Debra G. Morgana11* and Norma J. Stewarta1*

a1 University of Saskatchewan
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RÉSUMÉ

L'ouverture d'une nouvelle unité de soins spéciaux a permis d'étudier l'effet de la densité sociale réduite (moins de résidents) et de la densité spatiale (plus d'espace par personne) sur le comportement de résidents avec démence. Deux groupes (N = 64) ont été observés pendant trois périodes espacées de six mois chacune. Tel que théorisé, il y a eu plus d'amélioration dans le comportement perturbateur et non perturbateur du groupe expérimental (passant de haute à basse densité) par rapport au groupe de comparaison (haute densité constante). Les résultats indiquent que la densité de l'unité résidentielle est un déterminant important pour le comportement des résidents âgés avec démence.

ABSTRACT

The opening of a new Special Care Unit provided the opportunity to study the effect of reduced social density (fewer residents) and spatial density (more area per person) on the behaviour of residents with dementia. Two groups (N = 64) were observed at three periods spaced six months apart. As hypothesized, there was a greater improvement in Disruptive and Nondisruptive behaviour in the experimental group (move from high to low density) compared to the comparison group (constant high density). Findings suggest that unit density is an important determinant of behaviour in elderly residents with dementia.

(Received July 23 1997)

(Accepted November 16 1997)

Key WordsLong-Term Care; Disruptive Behaviour; Density.

Mots clésSoins de longue durée; comportement perturbateur; densité.

Debra Morgan, R.N., Ph.D., is a post-doctoral fellow of the Alzheimer Society of Canada. She is located at the Centre for Agricultural Medicine, University of Saskatchewan, where she is conducting a study of the care of persons with dementia in rural long-term care facilities in Saskatchewan. Her current research is an extension of her Ph.D. research on environments for dementia care in urban long-term care facilities.

Debra Morgan, infirmière diplômée, Ph.D., a reçu une bourse post-doctorale de la Société Alzheimer du Canada. Elle est attachée au centre de médecine agricole de l'Université de Saskatchewan où elle dirige une étude sur le soin des personnes souffrant de démence dans les centres ruraux de soins de longue durée de cette province. L'étude vient compléter sa recherche de doctorat sur l'environnement et les soins de la démence dans les centres urbains de soins de longue durée.

Norma Stewart, R.N., Ph.D., is an associate professor at the College of Nursing, and an associate member of the Department of Psychology, University of Saskatchewan. Her research program focusses on environment-behaviour relationships in dementia care settings.

Norma Stewart, R.N., Ph.D., est professeure agrégée au College of Nursing et membre associé de la faculté de psychologie de l'Université de Saskatchewan. Ses recherches portent sur les relations et le comportement dans un cadre de soins de la démence.

Footnotes

1 Centre for Agricultural Medicine, Wing 3E, Royal University Hospital, University of Saskatchewan, 103 Hospital Drive, Saskatoon, SK, S7N 0W8

* The authors thank the following people for their assistance: Dr. Mike Stoolmiller (statistical analysis), Miles Yamamoto (computer programming), and Patricia Murphy (data collection). This research was supported by Doctoral Training Award #93–09 and Research Grant #93–05 from the Alzheimer Society of Canada, and by a Research Grant from the Saskatchewan Health Services Utilization and Research Commission.