Contemporary European History

Articles

De Gaulle's Race to the Bottom: The Netherlands, France and the Interwoven Problems of British EEC Membership and European Political Union, 1958–1963

MATHIEU SEGERSa1

a1 Assistant Professor of European Integration, Department of History and Art History, Utrecht University. Drift 10, 3512 BS Utrecht, Netherlands; m.l.l.segers@uu.nl.

Abstract

Why did de Gaulle veto the United Kingdom's accession to the European Economic Community in 1963? This article addresses the interlinked struggles over British accession and European political union in the early 1960s. The focus is on the crucially conflicting relations between de Gaulle and the Netherlands, his main opponent on both issues. Who won the Franco-Dutch battle and why? This article assesses these questions on the basis of new multi-archival material and highlights a hitherto largely unnoticed rhetorical battle, which explains the course of events and reveals a previously largely unnoticed logic behind de Gaulle's manoeuvring in the intertwined negotiations over European political union, the Common Agricultural Policy and the UK membership bid.

La course vers le bas de de Gaulle: les Pays-Bas, la France et les problèmes liés de l'adhésion de la Grande-Bretagne à la CEE et l'Union Politique Européenne (1958–1963)

Pourquoi est-ce que de Gaulle ‘a opposé son veto’ à l'adhésion de la Grande-Bretagne à la CEE en 1963? Cet article aborde les conflits liés à l'adhésion britannique et l'UPE au début des années 1960. L'accent est mis sur les relations conflictuelles et cruciales entre de Gaulle et les Pays-Bas, son adversaire principal sur les deux questions. Qui a gagné cette bataille franco-néerlandaise et pourquoi? Cet article mesure la portée de ces questions en se fondant sur des recherches dans des fonds d'archives divers; il souligne l'importance d'une bataille rhétorique, jusqu'ici méconnue, qui explique le déroulement des événements. Ainsi l'auteur révèle une logique largement inconnue derrière les manœuvres de de Gaulle dans les négociations autour de l'UPE, la Politique agricole commune et la tentative d'adhésion britannique.

De Gaulles Abwärts-Wettlauf: Die Niederlande, Frankreich und die zusammenhängenden Probleme der britischen EWG-Mitgliedschaft und der Europäischen Politischen Union (1958–1963)

Weshalb legte de Gaulle 1963 sein Veto gegen den britischen Beitritt zur EWG ein? Dieser Artikel behandelt die damit zusammenhängenden Machtkämpfe um den britischen Beitritt und die EPU zu Beginn der 1960er Jahre. Der Fokus liegt auf den entscheidenden und konfliktträchtigen Beziehungen zwischen Frankreich und dessen gröβtem Widersacher, die Niederlande, gerichtet. Wer gewann diesen französisch-niederländischen Machtkampf und weshalb? Der Autor beantwortet diese Fragen mit Hilfe von neuem Material aus diversen Archiven. Er analysiert eine bisher kaum bemerkte rhetorische Schlacht, welche nicht nur den Prozess, sondern auch eine bisher unbekannte Logik hinter de Gaulles Schachzügen in den zusammenhängenden Verhandlungen über die EPU, die Gemeinsame Agrarpolitik und die britische Mitgliedschaft, erklärt.

Mathieu Segers is Assistant Professor in European Integration at the Department of History and Art History, University of Utrecht. His research focuses on (the history of) European integration. His recently published work includes (with Femke van Esch) ‘Behind the Veil of Budgetary Discipline’, Journal of Common Market Studies (2007), and ‘Zwischen Pax Americana und Pakt Atomica’, Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte (2006). As the editor of the European Diaries of Max Kohnstamm (personal adviser to Jean Monnet), he is currently working on a follow-up to the first part of the diaries (1953–7, 2008) which covers the years 1958–63 (forthcoming, 2010).

Footnotes

The author wishes to thank the Duitsland Instituut Amsterdam, Laurien Crump, Hanns Jürgen Küsters, Bob Lieshout, David Snyder, Bart Stol and three anonymous referees. All translations of quotations from untranslated sources are by the author.