Canadian Journal on Aging / La Revue canadienne du vieillissement

Articles

An Enhanced Role in Comprehensive Geriatric Assessment for Community-Nurse Case Managers

Paul Stoleea1a2a3 c1, Mary Lynne Pattersona4, Donna Crinklaw Wianckoa1, Jacquelin Esbaugha1, Zora A. Arcesea1, Anne Marie Vinkea4, Sally Waddella4, Joanne Hatta4, Karen Wellsa1 and Richard G. Crillya1a2a5

a1 Southwestern Ontario Regional Geriatric Program, St. Joseph's Health Care, London, ON

a2 Lawson Health Research Institute

a3 Department of Epidemiology and Biostatistics, University of Western Ontario

a4 London-Middlesex Community Care Access Centre

a5 Division of Geriatric Medicine, University of Western Ontario

ABSTRACT

We evaluated an enhanced role in comprehensive geriatric assessment for community-nurse case managers. Following practicum education in geriatric assessment, two community-nurse case managers conducted assessments of frail older clients and served as a resource for their case-manager teams. Impacts on their colleagues' assessment skills were investigated in a non-randomized, controlled trial. Intervention-group case managers had higher confidence in assessing and managing the health and social concerns of older persons, greater use of standard assessment tools, and higher case-study assessment scores, than did control-group case managers. Case managers reported that interaction with the enhanced-role case managers had enhanced their skills and benefited clients; family physicians reported that improved patient outcomes had resulted from the assessment information received. Community case managers with enhanced training in geriatric assessment can have a valuable clinical and educational role. Issues include resource implications and integrating the enhanced role into home care operations.

RÉSUMÉ

Nous avons évalué le rehaussement du rôle des gestionnaires responsables des cas pour les infirmiers de soins communautaires en matière de diagnostiques gériatriques compréhensifs. Suivant un stage pratique en diagnostique gériatrique, deux gestionnaires responsables des cas pour les infirmiers de soins communautaires ont réalisé des évaluations de clients âgés et frêles. Ils ont été indispensables à titre de personnes-ressource au sein de leur équipe de gestion de cas. Les répercussions sur les compétences diagnostiques de leurs collègues ont été examinées sous forme d'essai comparatif non randomisé. Les gestionnaires d'intervention de cas de groupe détenaient un plus haut niveau de confiance lors de la gestion et de l'évaluation des préoccupations sociales et des questions de santé des personnes âgées ; de plus, ces derniers utilisent davantage des outils normatifs d'évaluation et des résultats d'évaluation d'étude de cas que les gestionnaires du groupe témoin. Les gestionnaires de cas ont signalé que leurs compétences avaient été enrichies suivant leur interaction avec ces gestionnaires de cas et par conséquent, le client en tirerait profit. Suivant la réception des renseignements des évaluations, les médecins de famille ont signalé une amélioration dans les résultats des patients. Les gestionnaires de cas communautaires recevant une formation accrue en diagnostiques gériatriques peuvent avoir un rôle clinique et éducatif important à jouer. Les questions à examiner portent sur l'impact de cette formation sur les ressources et l'intégration du rôle accru au fonctionnement des soins à domicile.

(Received October 01 2001)

(Accepted October 15 2002)

Correspondence:

c1 Requests for offprints should be sent to: / Les demandes de tirés-a-part doivent être adressé e s à: Dr. Paul Stolee, Southwestern Ontario Regional Geriatric Program, St. Joseph's Health Care London – Parkwood Site, 801 Commissioners Road East, London, ONN6C 5J1. (paul.stolee@sjhc.london.on.ca)