Canadian Journal on Aging / La Revue canadienne du vieillissement

Articles: Symposium: Aging Well

Are Canadian Seniors Becoming More Active? Empirical Evidence Based on Time-Use Data*

Charlemaigne C. Victorinoa1 and Anne H. Gauthiera1 c1

a1 University of Calgary

ABSTRACT

In this study, we examine trends in the patterns of time use of seniors in Canada since the 1980s. In particular, we ask whether today's seniors devote more, or less, time to productive activities than 20 years ago. Our inquiry is motivated by the claims that today's seniors are not engaged in ‘active aging.’ This study uses data from a series of time-use surveys carried out in Canada since 1981 to empirically test the validity of this claim. Our results suggest that some shift towards active aging has taken place in Canada since the 1980s; however, this shift involves a complex pattern of reallocation of time that varies by gender and age.

RÉSUMÉ

Dans cette étude, nous examinons les tendances en terme d'emploi du temps chez les personnes âgées au Canada depuis les années 1980s. Tout particulièrement, nous posons la question à savoir si les personnes âgées aujourd'hui consacrent plus, ou moins, de temps aux activités productives qu'il y a 20 ans. Notre étude est motivée par l'énoncé fait par certains auteurs que les personnes âgées d'aujourd'hui ne poursuivent pas un vieillissement actif (active aging). Notre étude utilise des données tirées d'une série d'enquêtes budget-temps administrées au Canada depuis 1981 afin de tester empiriquement la validité de cet énoncé. Nos résultats suggèrent certains changements vers un vieillissement plus actif depuis les années 1980s. Cependant, ces changements impliquent un modèle complexe de ré-allocation du temps qui varie par genre et âge.

(Received November 18 2002)

(Accepted August 19 2002)

Keywords

  • older adults;
  • time use;
  • active aging

Mots clés

  • personnes âgées;
  • emploi du temps;
  • vieillissement actif

Correspondence:

c1 Requests for offprints should be sent to: / Les demandes de tirés-à-part doivent être addressées à : Anne H. Gauthier, Ph.D., Department of Sociology, University of Calgary, 2500 University Dr. NW, Calgary, AB T2N 1N4, (gauthier@ucalgary.ca)

Footnotes

* This paper has benefited from funding from the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada (strategic grant). It is part of a larger project on productivity at older ages. We wish to acknowledge the Canadian Journal on Aging reviewers for their helpful comments and suggestions regarding this manuscript.