European Journal of Sociology

Jewish Institutions and Practices

Power, Boundaries and Institutions: Marriage in Ultra-Orthodox Judaism*

David Lehmanna1 and Batia Siebzehnera2

a1 Department of Sociology, Cambridge University [adl1@cam.ac.uk].

a2 Beit Berl College and Truman Institute, Hebrew University, Jerusalem [msbatsib@mscc.huji.ac.il].

Abstract

The growth in the numbers and influence of ultra-Orthodoxy – the haredim – since the Second World War has changed Judaism worldwide, even though it remains a minority culture. Growth has occurred through the maximization of family size and through the movement of t'shuva (“return”), and it has benefited from state and private subsidies to the institutions of Torah learning (yeshivot and schooling generally), which have become one of the twin pillars of ultra-Orthodoxy. The other pillar is the shidduch, the system of concerted marriage which ensures that more or less everyone gets married, and strengthens the educational institutions which inculcate among prospective brides a preference for a learned husband engaged in full-time study, and for a life devoted to sustaining him.

Résumé

La croissance en nombre et en influence des groupes ultra-orthodoxes (haredim) depuis la Seconde Guerre mondiale, pour minoritaires qu'ils soient, a changé la face du judaïsme de par le monde. Leur accroissement vient d'un taux sans précédent de natalité, du mouvement de t'shuva (retour ou repentir) et des subventions publiques et privées accordées à l'enseignement de la Torah dans les yeshivot et autres écoles. On a là le premier des deux piliers de l'ultra-orthodoxie. Le second pilier est le shidduch, système de mariages concertés, qui garantit que tous les membres ou presque puissent se marier ; il est renforcé par les institutions éducatives qui inculquent aux jeunes filles une préférence pour un mari érudit qui consacre sa vie à l'étude, avec pour corollaire l'obligation pour elles de le maintenir économiquement.

Zusammenfassung

Der Anstieg und Einfluss ultraorthodoxer Gruppen (haredim), selbst wenn sie in der Minderheit sind, hat seit dem zweiten Weltkrieg das Judentum weltweit verändert. Der Anstieg erklärt sich aus der Kinderzahl, einer t'shuva (retum) Bewegung und den öffentlichen, wie privaten Subventionen, die dem Torahstudium in den yeshivot und anderen Schulen zugute gekommen sind. Es handelt sich um den ersten der beiden Hauptpfeiler des Ultraorthodoxismus. Der zweite ist der shidduch, Heiratsverträge, die es allen oder fast allen ihrer Mitglieder erlauben zu heiraten; er stärkt die Bildungsinstanzen, die die jungen Mädchen glauben machen, daß sie einen gebildeteten Mann, der sich ganz dem Studium widmet, vorziehen sollen, mit der Folge, daß sie ihn unterhalten müssen.

Keywords

  • Judaism;
  • Kinship and marriage;
  • Social capital

Mots clés

  • Judaïsme;
  • Parenté;
  • Mariage;
  • Capital social

Schlagwörter

  • Judentum;
  • Verwandtschaft und Heirat;
  • Sozialkapital

Footnotes

* Cambridge University and the Hebrew University of Jerusalem and Bet Berl College. We would like to thank Ari Engelberg, Jonathan Garb, Oren Golan, Daniel Gottlieb, Menachem Friedman, Luis Roniger, Nurit Stadler and Zalman Newfield for help with sources and comments. We gratefully acknowledge the support of the British Academy through a Research Grant, and the generous and highly congenial hospitality of the Institute of Advanced Studies at the Hebrew University.