The Antiquaries Journal

Original Article

Stonehenge excavations 2008

Timothy Darvilla1 and Geoffrey Wainwrighta2

a1 Timothy Darvill, Centre for Archaeology, Anthropology and Heritage, School of Conservation Sciences, Bournemouth University, Poole BH12 5BB, UK. E-mail: tdarvill@bournemouth.ac.uk

a2 Geoffrey Wainwright, March Pres, Pontfaen, Fishguard SA65 9TT, UK. E-mail: geoff@bluestone.eu.com

Abstract

The following paper is the first published account of an excavation that took place at Stonehenge during April 2008. As this was the first excavation to take place within the stone circle for some forty years, the excavation has attracted an uncommon degree of interest, hence its publication in the Antiquaries Journal as an interim account of work in progress, in the form of an edited transcript of a paper first given at the Ordinary Meeting of the Society of Antiquaries of London on 9 October 2008. The paper explains that the 2008 excavation set out to date the construction of the Double Bluestone Circle at Stonehenge and to chart the subsequent history of the bluestones and their use at the monument. Evidence is presented for a provisional working date of around 2300 bc for the construction of the Double Bluestone Circle, while it is argued that the history of the site is far more complex than has been allowed for in existing interpretations, with a multiplicity of overlapping and intercutting (though not continuous) events, including substantial late Roman, medieval and early modern activity. The excavated material, and the evidence from the surviving stones, supports the suggestion that bluestones were brought to the site because of their perceived special qualities, perhaps for their supposed healing properties, and that some knowledge of those qualities remained current in later times with the result that in excess of two-thirds of the original bluestone volume has now disappeared.

Résumé

L’article suivant est le premier compte rendu publié de fouilles qui ont été effectuées à Stonehenge pendant le mois d’avril 2008. Etant donné qu’il s’agissait des premières fouilles effectuées à l’intérieur du cromlech depuis une quarantaine d’années, ces fouilles ont suscité un très grand intérêt, d’où leur publication dans la revue Antiquaries Journal, en tant que compte rendu provisoire des travaux en cours, sous la forme d’une transcription éditée d’une communication présentée en premier lieu lors de la réunion ordinaire de la ‘Society of Antiquaries of London’ [Société des Antiquaires de Londres] le 9 octobre 2008. Cette communication explique que les fouilles de 2008 avaient pour but de dater la construction du double cromlech de pierres bleues de Stonehenge et de tracer l’historique ultérieur des pierres bleues et leur utilisation dans le monument. Des indices sont présentés à l’appui d’une date de travail provisoire d’environ 2300 avant J.-C. pour la construction du double cromlech de pierres bleues, et on soutient que l’histoire du site est bien plus complexe que ne le prétendent les interprétations existant déjà, avec de nombreux incidents (non continus) de chevauchements et de recoupements, y compris d’importantes activités de la fin de la période romaine, de la période médiévale et du début des temps modernes. Le matériel retrouvé lors des fouilles, ainsi que les indices tirés des pierresencore, appuient la théorie que les pierres bleues avaient été transportées au site à cause des qualités spéciales perçues en elles, peut-être pour les propriétés curatives dont elles étaient censées être dotées, et que des connaissances concernant ces propriétés existaient encore par la suite, ce qui a eu pour résultat la disparition à ce jour de plus des deux tiers du volume de pierre bleue originel.

Zusammenfassung

Die folgende Abhandlung ist die erste Veröffentlichung über eine archäologische Ausgrabung in Stonehenge, die im April 2008 stattfand. Da sie seit 40 Jahren die erste Ausgrabung innerhalb des Steinkreises war, hatte sie ungewöhnlich viel Aufmerksamkeit auf sich gelenkt. Aus diesem Grund wird dieser, zunächst vorläufige, Bericht im Antiquaries Journal vorgelegt, und zwar in Form einer bearbeiteten Niederschrift eines Vortrags, der bei einer Versammlung der ‘Society of Antiquaries’ am 9. Oktober 2008 in London gehalten wurde. Das Thema dieser Ausgrabung war die Datierung des doppelten Kreises aus Blausteinen, die Entwicklungsgeschichte der Blausteine und deren Gebrauch als Teil dieses Monuments. Ein provisorisches Datum von 2300 v. Chr wird für die Errichtung des Doppelsteinkreises aus Blaustein liegt vor, und es wird argumentiert, daß die Entwicklungsgeschichte dieser Stätte viel komplizierter ist, als aus bisherigen Interpretationen hervor geht. Die Entwicklung wurde von einer Vielfalt von übernandergreifenden und verschachtelten (aber nicht kontinuierlichen) Ereignissen geprägt, insbesondere spätrömische, mittelalterliche und neuzeitliche Aktivitäten. Die Fundstücke und die Beweismaterialien von den Steinüberresten unterstützen die These, daß die Blausteine wegen ihrer wahrgenommenen besonderen Qualitäten antransportiert wurden, vielleicht wegen angeblicher heilerischen Eigenschaften. Das Wissen um solche Qualitäten blieb bis in spätere Zeiten erhalten, was zur Folge hatte, daß mehr als zweidrittel der ursprünglichen Blausteine jetzt verschwunden sind.