Social Anthropology



Introduction. Postindustrial natures: Hyper-mobility and place-attachments


K. SIVARAMAKRISHNAN a1 and ISMAEL VACCARO a2
a1 Yale University k.sivaramakrishnan@yale.edu
a2 McGill University ismael.vaccaro@mcgill.ca

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Abstract

The current globalization of the world is resulting on entire regions suffering sudden structural reconfigurations through the re-organization of economic activities of industrial towns and agrarian landscapes. Contemporary Western societies have seen industries and its associated values move away to cheaper locales, replaced by a services economy focused on providing leisure to these urban dominated societies. Postindustrial landscapes, characterized by economic decay, depopulation, and abandonment, followed by reinvestment, resettlement, and rejuvenation, are not unique to the last century. But what marks out the last thirty years of the twentieth century is the technological revolution in travel and communication, accompanied by the rise of modern environmentalisms.

This introduction and the essays that it prefaces are taking forward a growing debate on how to re-theorize the concept of social nature, by reflecting upon it under the specific light of postindustrial social formations. They look at how nature is imagined and pursued as an aesthetic, a moral compass, and as diverse locations inside and outside the cultural and material separations already made in the social construction of industrial space. The emergence of distinct postindustrial social imaginaries, where divisions like folk and rational thought are not only questioned but also newly remade, is of particular interest to this collection of essays.

Abstract

L'entrée du monde dans l'ère de la globalisation a entraîné de douloureuses conséquences pour des régions entières qui souffrent de reconfigurations soudaines causées par la réorganisation des activités économiques des villes industrielles et des secteurs agraires. Les sociétés contemporaines occidentales ont vu leurs industries et leurs valeurs associées se délocaliser vers des lieux moins coûteux, remplacées par une économie de services qui s'attache essentiellement à fournir des loisirs à ces sociétés urbaines. Les paysages post-industriels, caractérisés par le déclin économique, la dépopulation, et l'abandon, auxquels succèdent réinvestissement, repeuplement, et rajeunissement, ne sont pas propres au siècle dernier. Ce qui distingue les trente dernières années du vingtième siècle, c'est la révolution technologique qu'ont connue les transports et la communication, accompagnée par la naissance de mouvements écologistes modernes.

L'introduction et l'essai qu'elle préface s'inscrivent dans le débat grandissant qui pose la question de la re-théorisation du concept de nature sociale en y réfléchissant grâce à l'éclairage spécifique des formations sociales post-industrielles. Nous étudions la façon dont la nature est imaginée et donnée à atteindre comme esthétique, comme un étalon moral, et comme endroits divers à la fois internes et externes aux séparations déjà présentes dans la construction sociale de l'espace industriel. Nous nous intéressons en particulier à l'émergence d'imaginaires sociaux post-industriels distincts, dans lesquelles les divisions telles que celles entre pensée populaire et pensée rationnelle sont non seulement remises en question mais aussi réinventées.

Abstract

Die gegenwärtige Globalisierung der Welt führt zur plötzlichen Umstrukturierung ganzer Regionen durch die Neuorganisation ökonomischer Aktivitäten in Industriestädten und Agrargebieten. Zeitgenössische, abendländische Gesellschaften mussten den Auszug von Industrie und den von ihr mitgebrachten Werten zu billigeren Standorten mitansehen. An deren Stelle trat eine auf Dienstleistungen gerichtet Wirtschaft, welche den urbanen Gesellschaften ein reiches Freizeitangebot bietet. Ökonomischer Abstieg, Bevölkerungsrückgang und Auszug mit darauf folgender Wiederanlage, Zuzug und Verjüngung, welche postindustrielle Gebiete kennzeichnen, sind nicht nur auf das letzte Jahrhundert beschränkt. Jedoch sind die letzten dreißig Jahre des 20. Jahrhunderts von der technologischen Revolution in Bezug auf Fortbewegungsmittel und Kommunikation, sowie von der mit ihr einhergehenden, modernen Umweltbewegung gekennzeichnet.

Diese Einführung als auch die Aufsätze, die sie einleitet, sind als Weiterführung einer aufwallenden Debatte um das Neutheoretisieren des Konzeptes soziale Natur' zu verstehen. Dieses Konzept wird im Licht postindustrieller Gesellschaftsformen reflektiert. Überdies untersuchen die Autoren der Texte die Vorstellungen von Natur und analysieren, wie man Natur als ästhetischen und moralischen Fluchtpunkt anstrebt als auch in Form von diversen Standorten innerhalb und außerhalb kultureller und materieller Unterscheidungen, die bereits in den sozialen Konstruktionen des industriellen Raumes gemacht wurden. Im besonderen Mittelpunkt dieser Aufsatzreihe steht das Entstehen eigener postindustrieller, sozialer Vorstellungen, in denen Unterscheidungen wie Volks- von rationalem Denken nicht alleine hinterfragt, sondern auch neuerlich gemacht werden.

Abstract

Regiones enteras están siendo estructuralmente reconfiguradas por la actual globalización del mundo, por medio de la reorganización de las actividades económicas en las poblaciones industriales y paisajes agrarios. Las sociedades occidentales contemporáneas han visto cómo las industrias y sus valores agregados se han trasladado a localidades más baratas, sustituidas por una economía de servicios enfocada en la provisión de ocio en estas sociedades dominantemente urbanas. Los paisajes postindustriales, caracterizados por el declive económico, despoblación, y abandono, y luego marcados por la reinversión, repoblación, y rejuvenecimiento, no son exclusivos del siglo pasado. Lo que hacer particular a los últimos treinta años del siglo XX es la revolución tecnológica en el transporte y comunicaciones, acompañada del surgimiento de ambientalismos modernos.

Esta introducción y los ensayos que presenta establecen un paso adelante en el creciente debate sobre la re-conceptualización del concepto de naturaleza social, al reflexionar sobre este concepto bajo la luz de las formaciones sociales postindustriales. Los ensayos observan cómo la naturaleza es imaginada y alcanzada como un principio estético, moral, y como locaciones distintas dentro y fuera de las separaciones culturales y materiales fijas en la construcción social del espacio industrial. La emergencia de imaginarios sociales postindustriales, donde las divisiones entre pueblo y pensamiento racional no son sólo cuestionadas pero también reinventadas, es de interés particular en la compilación de estos ensayos.

(Published Online November 29 2006)