Journal of Tropical Ecology

Two-stage dispersal of Guarea glabra and G. kunthiana (Meliaceae) in Monteverde, Costa Rica

Daniel G.  Wenny a1p1
a1 Department of Zoology, University of Florida, Gainesville, FL 32611, USA


Seed dispersal of Guarea glabra and G. kunthiana (Meliaceae) in Monteverde, Costa Rica was studied to determine how seed predation and secondary dispersal affect the distribution of seeds available for recruitment. The arillate seeds are consumed mainly by birds that regurgitate or defecate the seeds intact. After dispersal, 45.6% of G. glabra and 26.6% of G. kunthiana seeds were buried 1–3 cm in the soil, presumably by scatterhoarding rodents such as agoutis (Dasyprocta punctata). G. glabra seeds that were not cached were eaten mostly by beetles, and 33.7% of the seeds remained cached after 12 wk. The cached G. glabra seeds did not germinate, however, perhaps as a result of experimental procedures used to mark the seeds. In greenhouse experiments, G. glabra seeds buried to mimic scatterhoarding had higher germination success than seeds on the soil surface. G. kunthiana seeds not cached were eaten by peccaries (Tayassu tajacu) and other seed predators (60%) or were inviable (10%). Only nine (7.5%) viable G. kunthiana seeds remained in caches after 12 wk. Secondary dispersal resulted in a rearrangement of the seed shadow. G. glabra seeds were moved to sites with less leaf litter and lower vegetation density, while G. kunthiana seeds were moved farther from conspecific trees and closer to fallen logs during secondary dispersal. Considering the high rates of seed predation in the field for both species, the germination advantages for G. glabra in the greenhouse, and the shifts in microhabitat during scatterhoarding, it is likely that secondary dispersal by scatterhoarding rodents is an important stage in Guarea recruitment.

RESUMEN. Dispersión de semillas de Guarea glabra y G. kunthiana (Meliaceae) en Monteverde, Costa Rica fureon examinadas para determinar como la predación de semillas y dispersión secundaria afectan la distribución de semillas disponibles para recrutamiento. Las semillas ariladas son consumidas principalmente por aves que regurgitan o defecan la semilla intacta. Luego de dispersión, 30–45% de las semillas fueron enterradas 1–3 cm en el suelo, posiblemente por roedores que disperan y acumulan como al agouti (Dasyprocta puncaata). Semillas de G. kunthiana que no fueron escondidas fueron comidas por pécaris (Tayassu tajacu) y otros predadores de semillas (60%) o no fueron viables (10%). Solo neuve (7.5%) semillas viables de G. kunthiana permanecieron en los escondites luego de 12 semanas. En contraste, semillas de G. glabra que no fueron escondidas fueron comidas mayormente por escarabajos que por pécaris, y 33.7% de las semillas permanecieron escondidas luego de 12 semanas. Las semillas esconditas de G. glabra enterradas para imitar dispersión y acumulión tuvieron una germinación mayor que semillas en la superficie del suelo. Dispersión secundaria resulto en un rearreglo de la sombra de semillas. Las dos especies experimentaron un leve aumento neto en la distancia promedio de conspecificos en frutos luego de dispersión y acumulación. Semillas de G. kunthiana fueron movidas cerca de troncos caidos durante dispersión secundaria, mientras semillas de G. glabra fueron movidas a lugares con menos lecho de hojas y baja densidad de vegetación. Considerando la alta proporción de predación de semillas en el campo para ambas especies, la ventaja de germinación de G. glabra en el invernáculo, y el cambio en micrambiente durante dispersión y acumulación, es posible que dispersión secundaria por roedores que dispersan y acumulan es importante in etapas de recrutamiento en Guarea.

(Accepted February 10 1999)

Key Words: cloud forest; Costa Rica; germination; Guarea; scatterhoarding; secondary dispersal; seed predation.

p1 Illinois Natural History Survey, P.O. Box 241, Savanna, IL 61074, USA. (