European Journal of Sociology



the religious roots of modern poverty policy: catholic, lutheran, and reformed protestant traditions compared


sigrun kahl a1
a1 max planck institute for the study of societies [kahl@mpifg.de]

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Abstract

this paper shows that religion is a basic principle that underlies modern poverty policy. however, it has played out in very different ways in societies according to the relative predominance of catholic, lutheran, and calvinist heritages. though religion is but one explanation for why we deal with the poor as we do today, systematically accounting for denominational differences in poor relief traditions can help to answer a series of otherwise perplexing cross-national differences in poverty policy and enrich existing explanations of the welfare state.

Abstract

l'un des principes de base qui sous-tend la politique sociale moderne est d'ordre religieux. selon la prédominance d'un héritage catholique, luthérien ou calviniste, le rôle joué est cependant fort différent. à partir de quoi il est possible d'expliquer certaines différences entre nations dans le traitement de la pauvreté et par là même d'approfondir le compréhension de l'état-providence.

Abstract

die moderne sozialpolitik ist geprägt durch das jeweilige katholische, lutherische oder calvinistische erbe. dies erklärt die von land zu land unterschiedlichen umgang mit armut und das verständnis vom wohlfahrtsstaat.

(Published Online September 9 2005)