Contemporary European History


Food and Genocide: Nazi Agrarian Politics in the Occupied Territories of the Soviet Union


a1 History Department, University of the Pacific, 3601 Pacific Avenue, Stockton, CA 95211, USA; [email protected].


This article explores the connection between food politics and genocide in the occupied eastern territories. The examination focuses on Herbert Backe, the ‘second man’ in the agricultural administration during the period of Nazi rule. Backe was in charge of food rationing during the war, and was involved in the planning of the economic exploitation of the Soviet Union after the invasion. Under Backe's directive, food policy turned into ‘starvation policy’ for people in the occupied lands of the Soviet Union. The author uses a range of archival sources, including rarely used personal letters and diaries of Backe and his wife, to understand Backe's role and motivations.

Nourriture et Génocide: la politique agraire national-socialiste dans les territoires occupés de l'Union Soviétique

Cet article analyse le lien entre la politique de nutrition et le génocide dans les territoires occupés de l'Est. Au centre de l'analyse se trouve Herbert Backe, le ‘deuxième homme’ dans l'administration agraire. Il était en charge du rationnement durant la guerre et il a pris part à la planification de l'exploitation économique de l'Union Soviétique après l'invasion. Sous ses ordres, la politique de nutrition s'est transformée pour les gens des territoires occupés de l'Union Soviétique en une ‘politique de la faim’. Pour mieux comprendre le rôle et les motivations de Backe, l'auteur s'appuie sur une variété de sources archivistiques qui incluent des documents rarement exploités comme les lettres et journaux personnels de Backe et de sa femme.

Nahrung und Genozid: Nationalsozialistische Agrarpolitik in den besetzten Gebieten der Sowjetunion

Dieser Artikel erforscht die Zusammenhänge zwischen Nahrungsmittelpolitik und Genozid in den östlichen besetzten Gebieten des Deutschen Reiches im Nationalsozialismus. Im Zentrum der Analyse steht Herbert Backe, der ‘zweite Mann’ in der landwirtschaftlichen Verwaltung. Backe war während dem Krieg verantwortlich für Nahrungsrationierung. Dadurch war er an Planungen für die wirtschaftliche Ausbeutung der Sowjetunion nach der Invasion beiteiligt. Unter seinen Befehlen wurde die Nahrungspolitik für die Menschen in den besetzten Gebieten der Sowjetunion zu einer ‘Hungerpolitik’. Um Backes Rolle und Motivation zu ergründen, verwendet der Autor für seine Studie eine Vielzahl von Archivquellen, wie zum Beispiel die selten verwendeten persönlichen Briefe und Tagebücher Backes und seiner Frau.

Gesine Gerhard is an associate professor of history at the University of the Pacific in California. She received her Ph.D. from the University of Iowa in 2000 and also has an M.A. from the Technical University Berlin. Her research interests include environmental and agrarian history and her current projects include a biography of Herbert Backe and a study of the transmission of memory in the families of Nazi perpetrators. A recent piece on Richard Walther Darré's agrarian ideology is published in How Green Were the Nazis? Nature, Environment, and Nation in the Third Reich, edited by Franz-Josef Brüggemeier, Mark Cioc and Thomas Zeller (2005).


All translations of quotations from untranslated sources are by the author.