Journal of Latin American Studies

Research Article

En Casa: Women and Households in Post-Soviet Cuba*

ANNA CRISTINA PERTIERRAa1

a1 Anna Cristina Pertierra is a Research Fellow at the Centre for Critical and Cultural Studies, University of Queensland. Email: a.pertierra@uq.edu.au

Abstract

This paper argues that the household has become a renewed space of significance for Cuban women in the post-Soviet period. It draws from existing scholarship and ethnographic fieldwork conducted with women in the city of Santiago de Cuba to discuss the effect of post-Soviet crisis and reform upon women's domestic practices, the management of domestic economies, and longstanding gender ideals that link women to the domestic sphere. Physical, economic and social factors leading to post-Soviet Cuban women's increased concentration upon the household are argued to be both the result of pre-existing social orientations towards households as a womanly space and a response to specific politico-economic shifts since the collapse of the Soviet Union.

En Casa: Mujeres y Hogares en la Cuba Post-Soviética

Este artículo sostiene que el hogar se ha vuelto un significativo espacio renovado para las mujeres cubanas en el periodo post-soviético. Se basa en textos y trabajo etnográfico conducido con mujeres en la ciudad de Santiago de Cuba para discutir los efectos de la crisis post-soviética y las reformas sobre las prácticas domésticas de las mujeres, el manejo de las economías domésticas, e ideales de género de largo plazo que vinculan a las mujeres con la esfera doméstica. Factores físicos, económicos y sociales que conducen a una creciente concentración femenina en los hogares en la Cuba post-soviética son señalados como el resultado tanto de orientaciones sociales preexistentes, como de un espacio feminizado, alrededor de los hogares y como una respuesta a las transiciones específicas desde el colapso de la Unión Soviética.

Palabras clave: Cuba, mujeres, hogares, post-soviético, antropología

En Casa: Mulheres e Lares na Cuba pós soviética

Este artigo propõe o lar como um renovado espaço de importância para mulheres cubanas no período pós soviético. Ele faz uso de estudos existentes e de trabalho de campo etnográfico realizado com mulheres da cidade de Santiago de Cuba para discutir o efeito da crise e reforma pós soviéticas sobre práticas domésticas femininas, sobre a administração de economias domésticas, e sobre ideais de gênero de longa data que ligam as mulheres à esfera doméstica. Argumenta-se aqui que fatores físicos, econômicos e sociais que levaram mulheres cubanas no período pós soviético a se concentrar mais no lar são ambos resultados de orientações sociais pré-existentes, na direção ao espaço doméstico como espaço da mulher, assim como uma resposta a deslocamentos político-econômicos após o colapso da União Soviética.

Palavras-Chave: Cuba, mulheres, lar, pós soviético, antropologia.

Key Words:

  • Cuba;
  • women;
  • household;
  • post-Soviet;
  • anthropology

Footnotes

* Fieldwork for this paper conducted in 2003/04 was funded by the Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland's Sutasoma Prize and Emslie Horniman Fieldwork Fund. Fieldwork equipment was funded by the Harold Hyam Wingate Foundation. Follow up fieldwork in 2006 was provided by the University of London Central Research Fund. My thanks to Daniel Miller and Nanneke Redclift for their extensive feedback regarding the parts of my doctoral research upon which this paper was based, and to the peer reviewers for their constructive and detailed suggestions.