Contemporary European History



Piacentini's Window: The Modernism of the Fascist Master Plan of Rome


PAUL BAXA 

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Abstract

When urban planners Marcello Piacentini and Antonio Muñoz looked at the Rome they helped create through their participation in the Master Plan of 1931, they saw a metaphor for Fascism's transformation of Rome, a metaphor that captured the ‘effect’ of the Master Plan but not its ‘intention’. The Fascist regime aimed to build a modern capital on the nineteenth-century models of Paris and Vienna, but created instead a modernist city which challenged, on many levels, the neo-classicist rationalism of the previous century's urban planning. This article explores the reasons for such a disjuncture between intention and effect and finds them within Fascist ideology and experience.

Abstract

Quand les urbanistes Marcello Piacentini et Antonio Muñoz regardaient la Rome qu'ils avaient contribué à façonner à travers leur participation au Plan général de 1931, ils y voyaient une métaphore de la Rome fasciste espérée, une métaphore qui avait capturé l'effet du Plan général sans en transcrire l'intention. Le Régime avait voulu construire une capitale moderne, à l'image du Paris et de la Vienne du dix neuvième siècle, mais il avait finalement édifié une cité moderniste qui, sur de nombreux points, s'opposait au rationalisme néo-classique de l'aménagement urbain du siècle précédent. Les raisons de ce décalage entre l'intention et les effets, analysées dans cet article, sont inscrites dans l'idéologie et l'expérience fasciste.

Abstract

Als die Stadtplaner Marcello Piacentini und Antonio Munoz das Rom begutachteten, das sie durch ihre Beteiligung am Generalplan von 1931 mit gestalteten, erblickten sie darin eine Metapher für die faschistische Transformation Roms, eine Metapher, die allerdings lediglich die Wirkung des Generalplans erfasste, nicht seine Intentionen. Das faschistische Regime beabsichtigte, eine moderne Hauptstadt nach dem Muster der Hauptstädte Paris und Wien des 19. Jahrhunderts zu errichten. Stattdessen wurde aber eine modernistische Stadt geschaffen, die auf verschiedene Weise die neo-klassizistische Rationalität der Stadtplanung des vorangegangenen Jahrhunderts herausforderte. Der Artikel untersucht die Gründe für diese Differenz zwischen Absicht und Wirkung und findet sie in der faschistischen Ideologie und Erfahrung.