European Journal of Sociology

Research Article

Global Civil Society

Krishan Kumara1

a1 University Professor and William R. Kenan, Jr. Professor of Sociology Chair, Dept of Sociology, University of Virginia [kk2d@virginia.edu].

Abstract

There has been much discussion recently of “global civil society”. This concept evidently draws on the more familiar civil society concept as related to national societies. What are the consequences of extending the concept in this way? Is global civil society simply civil society writ large, an extension to the international plane of basically the same kinds of institutions and practices as are found in national societies? Or do we need new tools of description and analysis? This article considers various theories of global civil society, and the extent to which they map onto traditional concepts of civil society. It concludes that global civil society may express the same mixture of strengths and weaknesses as the parent concept of civil society, but with additional features of its own that may – somewhat surprisingly – make it more robust than the earlier concept from which it derives.

Résumé

Le concept de «société civile globale » ou « globalisée » évoque évidemment celui, plus familier, de société civile dans le cadre national. Qu'apporte l'extension? S'agit-il seulement de désigner à l'échelle de la planète les m≖mes genres d'institutions et de pratiques répertoriées dans les nations? Ou bien avons-nous besoins d'outils nouveaux, de descriptions et d'analyses? L'article passe en revue les différentes théorisations de la société civile globale et leurs relations avec celles, traditionnelles pour la société civile. La conclusion est que la société civile globale présente le même mélange de forces et de faiblesses que le concept originaire mais avec des aspects additionnels nouveaux qui en font – non sans quelque surprise – un concept plus robuste que celui duquel il procède.

Abstract

Das Konzept der “globalen oder globalisierten Zivilgesellschaft” erinnert selbstverständlich an jenes, vertautere, der nationalen Zivilgesellschaft. Was bringt diese Erweiterung? Geht es nur darum, die staatlichen Institutionen und Praktiken zu globalisieren? Oder bedarf es neuer Mittel, Beschreibungen und Analysen? Der Aufsatz erörtert die verschiedenen Theoreme der globalen Zivilgesellschaft und ihre Beziehungen zu jenen der traditionellen Zivilgesellschaft. Die Schlußfolgerung zeigt, dass die globale Zivilgesellschaft ganz ähnlich wie das Urkonzept aus der gleichen Mischung von Kräften und Schwächen besteht, die aber – ganz überraschend – dank einiger Ergänzungen zu einem solideren Konzept als dem ursprünglichen führen.