Continuity and Change

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Family, kinship and collectivity as systems of support in pre-industrial Europe: a consideration of the ‘nuclear-hardship’ hypothesis

Peter Laslett*

Abstract

Résumé

La vie dans les maisons à famille simple (familles nucléaires) prive beaucoup d'individus de support familial. L'hypothese de la privation nucléaire affirme que plus il existe de maisons à famille simple dans une société, plus ces individus auront besoin du support de la collectivité, c'est-à-dire les organisations de charité telles que l'Eglise, les municipalités et l'Etat. On a particulièrement pris en considération le support provenant des membres de la famille autres que ceux avec qui l'individu réside et l'ampleur du transfert à travers la collectivité. On conclut qu'en Angleterre et dans le Nord-Ouest de l'Europe, où la maison à famille simple prédominait, les transferts à travers la collectivité avient effectivement une grande importance dans ce but à l'époque pré-industrielle et les transferts à partir de la famille étaient peu importants. Cependant, les transferts à travers la collectivité étaient également considérables dans les autres régions et on ne peut pas affirmer que la proportion pour l'hypothèse de la privation nucléaire en tant que telle ait été clairement démontrée.

Abstract

In einer Kleinfamilie (Kernfamilie) zu leben, bedeutet für viele einen Mangel an Unterstützung durch die Familie. Die Hypothese der Kernfamilienproblematik besagt, dass je grösser die Anzahl der Kleinfamilien in einer Gesellschaft ist, desto wichtiger wird für das einzelne Familienmitglied die Unterstützung durch das Kollektiv, d.h. durch Wohlfahrtsorganisationen wie Kirche, Gemeinde und Staat. Besondere Beachtung findet die Unterstützung, die dem einzelnen aus dem nicht im selben Haushalt lebenden weiteren Verwandtenkreis zukommt und der Umfang der Übertragung durch das Kollektiv. Die Schlussfolgerung ist, dass in England und Nordwesteuropa, wo die Kleinfamilie vorherrschte, in der vorindustriellen Zeit Übertragunger durch das Kollektiv für diesen Zweck tatsächlich von grosser Wichtigkeit, Übertragungen aus dem Verwandtenkreis dagegen unbedeutend waren. Übertragungen durch das Kollektiv waren aber auch in anderen Bereichen beträchtlich und man kann nicht sagen, dass der Anteil, der f¨r die Hypothese der Kernfamilienproblematik von Belang wäre, eindeutig bewiesen worden ist.

Footnotes

* Cambridge Group for the History of Population and Social Structure.