Contemporary European History


The Transnational Reaction to 1968: Neo-fascist Fronts and Political Cultures in France and Italy


a1 Department of French, University of Leeds, Leeds LS2 9JT, UK;


A transnational analysis of neo-fascism in France and Italy can elucidate historical processes that are usually only analysed within a specific national context or deemed to be by-products of individual nation-states. This article highlights the crucial importance of 1968 in the development of neo-fascist electoral and political strategies in both countries, as well as in the rise of extremist cultural activism. It reveals similar reactions to the hegemony of the political left over popular and youth culture as well as a striking commonality of ideals. Through the examination of a relatively brief period (1968 to the end of the 1970s), this article attempts to demonstrate patterns of cross-fertilisation, ideological transfer and the prominence of the Movimento Sociale Italiano which strongly influenced the French neo-fascists in the establishment of the Front national. The importance, and the trans-border impact, of the Nouvelle Droite in the cultural milieu and its attempt to update neo-fascist and racist ideals is also highlighted.

La réaction transnationale à 1968: fronts néofascistes et cultures politiques en France et en Italie

Une analyse transnationale du néofascisme en France et en Italie peut élucider des processus historiques qui ne sont normalement analysés que dans un contexte national spécifique ou jugés en tant que produits accompagnateurs de ces Etats-nations individuels. Cet article souligne l'importance cruciale de 1968 dans le développement de stratégies électorales et politiques néofascistes dans les deux pays, ainsi que dans la montée de l'activisme culturel extrémiste. Il révèle des réactions similaires à l'hégémonie de la gauche politique sur la culture populaire et de la jeunesse, ainsi qu'une forte standardisation des idéaux. A travers l'examen d'une période relativement brève (de 1968 à la fin des années 1970), cet article cherche à démontrer des modèles de croisement, de transfert idéologique et l'importance du Movimento Sociale Italiano, qui a fortement influencé les néofascistes français dans la création du Front National. L'importance et l'impact transfrontalier de la Nouvelle Droite dans le milieu culturel et sa tentative de mettre à jour les idéaux néofascistes et racistes sont aussi soulignés.

Die transnationale Reaktion auf 1968: Neofaschistische Fronten und politische Kulturen in Frankreich und Italien

Eine transnationale Analyse des Neofaschismus in Frankreich und Italien kann historische Prozesse erklären, die normalerweise nur in einem spezifischen nationalen Kontext analysiert werden oder als Randphänomene in einzelnen Nationalstaaten gelten. Dieser Artikel betont den Zäsurcharakter von 1968 in der Entwicklung neofaschistischer Strategien in der Politik allgemein und in Wahlkämpfen im besonderen und zeigt die wachsende Bedeutung eines radikalen Kulturaktivismus. Dabei zeigt er besonders, dass italienische und französische Neofaschisten ganz ähnlich auf die angebliche Hegemonie der politischen Linken in der Pop- und Jugendkultur reagierten und dass ihre Ideenwelt frappierende Ähnlichkeiten aufwiesen. Durch die Untersuchung einer relativ kurzen Zeitperiode (1968 bis Ende der siebziger Jahre), versucht dieser Artikel die transnationalen Beziehungen zwischen ‘Movimento Sociale Italiano’ und französischen Neofaschisten zu analysieren, welche die Gründung des Front National stark beeinflusst haben. Außerdem werden die Wichtigkeit und der transnationale Einfluss der französischen Neuen Rechten (‘Nouvelle Droite’) im kulturellen Milieu Italiens betont und ihr Versuch, die neofaschistischen und rassistischen Ideen zu aktualisieren, herausgearbeitet.

Andrea Mammone is completing his doctoral thesis on European history at the University of Leeds. He has published articles on the extreme right, collective memory and neo-revisionism. He is writing a monograph on neo-fascism (forth-coming, 2009) and co-editing a special edition of the Journal of Contemporary European Studies as well as three volumes on the extreme right in contemporary Europe.


I am indebted to Dora Dumont, Roger Eatwell, Gerd-Rainer Horn, Jim House, Brian Jenkins, Imogen Long, Tim Peace and Jack Veugelers for their useful suggestions, and wish to thank the Center for Italian Studies at the State University of New York at Stony Brook for their hospitality while writing the majority of this article in autumn 2005. I also owe a debt of gratitude to Filomena, Giuseppe, Antonietta, Karen, Brandon and Elvira, who made my ‘research life’ in the United States, and so much more, so comfortable. I am also grateful to the Bibliothèque nationale, Strasbourg University and the Fondazione Ugo Spirito in Rome for the use of their resources. All translations from untranslated sources are my own.