European Journal of Sociology

Research Article

Civic Culture in Western and Eastern Europe*

Jan Germen Janmaata1

a1 Post-Doctoral Fellow at the Institute of Education in London and Researcher at the Department of Social Cultural Sciences, Faculty of Social Sciences of the Free University of Amsterdam [g.janmaat@ioe.ac.uk]

Abstract

This paper examines the nature of civic culture and the strength of civic attitudes in postcommunist and western countries. In particular, it seeks to explore the internal consistency and durability of civic culture using World Values Survey and European Values Study data. It discusses three perspectives on the strength and durability of civic attitudes in East and West, (the historical roots, the legacy of communism, and the postcommunist transition perspectives) and explores to what extent the pattern of civic attitudes in the two regions matches the predicted outcomes of these perspectives. The paper finds that the attitudes associated with civic culture do not form a coherent syndrome, neither at the individual nor at the societal level. It further finds only marginal support for the historical perspective, which accords a great degree of persistence to civic culture. It therefore concludes that civic culture is not the monolithic and durable phenomenon that some cultural theorists claim it is.

Résumé

On compare la nature de la culture civique et la force des attitudes civiques entre pays postcommunistes et pays occidentaux. À partir des données du World Values Survey et de l'European Values Study, la recherche porte sur la consistance interne et la solidité d'une culture civique en se focalisant sur trois questions: racines historiques, héritage du communisme et modalités de la transition. Il apparaît que les attitudes associées à une culture civique ne forment un ensemble cohérent ni au plan individuel ni au plan sociétal. D'autre part, l'idée largement reçue chez les culturalistes que les racines historiques pèsent lourd et font que les cultures civiques sont stables n'est que très faiblement validée.

Abstract

Es wurden die Art der zivilen Kultur und die Stärke der zivilen Verhaltensweisen zwischen ehemals kommunistischen und westlichen Ländern verglichen. Aufbauend auf den Daten des World Values Survey und des European Values Study, untersucht diese Studie anhand dreier Fragen die innere Stärke und die Beständigkeit einer zivilen Kultur: historische Wurzeln, Erbe des Kommunismus und Formen der Wende. Es zeigt sich, dass die Verhaltensweisen, die einer zivilen Kultur zugeschrieben werden, keine Einheit bilden, weder auf inidivueller noch auch gesellschaftlicher Ebene. Andererseits wird die bei Kulturalisten weitverbreitete Idee, dass historischen Wurzeln ein besonderes Gewicht zukommt und sie für die Stabilität einer zivilen Kultur ausschlaggebend sind, nicht bestätigt.

Footnotes

* The author is grateful to Andy Green for his useful comments on earlier drafts of this article. The European Union is thanked for supporting the research for this paper with a Marie Curie Intra-European Fellowship grant.