Modern Italy

The Prodi government of 2006 and 2007: A retrospective look

Il governo Prodi del 2006 e 2007. Uno sguardo retrospettivo

Caterina Paoluccia1 and James L. Newella2 c1

a1 Department of Politics, James Madison University, USA

a2 Department of Politics, University of Salford, UK

Abstract

Now that the fifteenth legislature has come to an end, it is appropriate to assess the performance of the government whose fall was responsible for this event, as well as the coalition's significance for the trajectory of Italian politics generally. The four articles that follow this one together initiate the task, exploring performance from an institutional and policy-making point of view. This article suggests four criteria for evaluating the performance of any government and offers a brief initial ‘summary report’ in terms of them – paying special attention to implementation of the programme and to communications. Bearing in mind the structural conditions in which it had to work, the government had some notable achievements to its credit, but these same conditions undermined it by opening up an unbridgeable gap between performance and popular perceptions of performance.

Abstract

Ora che la quindicesima legislatura si è conclusa, è opportuno valutare sia la performance del governo (la cui caduta ha determinato la fine anticipata della legislatura) che l'impatto del governo Prodi sullo sviluppo del sistema politico in generale. Questo articolo si limita solo a suggerire quattro criteri per la valutazione della performance dei governi e ad offrire in base ad essi un sommario esame dell'operato del governo Prodi, concentrando lo sguardo sull'attuazione del programma e la comunicazione. Tenendo conto delle condizioni strutturali in cui il governo Prodi si è trovato a dover agire, esso ha indubbiamente ottenuto alcuni risultati significativi. E tuttavia, proprio quelle stesse condizioni strutturali ne hanno irrimediabilmente compromesso la durata, aprendo una frattura incolmabile tra la performance effettiva e la percezione popolare della performance stessa.

(Received April 22 2008)

(Revised April 29 2008)

Key Words:

  • government;
  • communication;
  • programme;
  • policy;
  • perceptions

Correspondence

c1 Corresponding author. Email: j.l.newell@salford.ac.uk