Proceedings of the Prehistoric Society

Articles

The Recording and Representation of Neolithic Engravings in the Déhus Passage Grave (Vale, Guernsey)

Serge Cassena1, Valentin Grimauda1, Philip De Jerseya2 and Laurent Lescopa3

a1 CNRS, Laboratoire de recherches archéologiques (UMR6566), Université de Nantes, 44312 Nantes (France); serge.cassen@univ-nantes.fr, valentin.grimaud@univ-nantes.fr

a2 Guernsey Museum and Art Gallery, Candie Gardens, St Peter Port, Guernsey, GY1 1UG; philip.dejersey@gov.gg

a3 Ecole nationale supérieure darchitecture et UMR6566, 6 quai François Mitterrand, 44262 Nantes (France); Laurent.lescop@nantes.archi.fr

Abstract

In the course of making a digital record of a bow engraved on the lower face of a capstone in the Déhus passage grave, on Guernsey, several new motifs were observed, necessitating a reinterpretation of the composition as a whole.

While the presence of a bow and two arrows is confirmed by photogrammetry and images obtained under directional lighting, the anthropomorphic figure can now be better defined, and compared to figures recently recognised in the Paris Basin. The presence of ‘hands’, however, cannot be confirmed, and these engravings may instead represent two horned animals in contact with two further motifs, one of which is certainly a throwing stick.

RÉSUMÉ

L’enregistrement et la représentation des Gravures néolithiques dans la tombe à couloir Dehus (Vale, Guernesey), de Serge Cassen, Valentin Grimaud, Philip de Jersey et Laurent Lescop

Dans le cadre d’un enregistrement numérique portant sur la représentation d’un arc gravé sous une dalle de couverture de la tombe à couloir (passage grave) du Déhus à Guernsey, plusieurs signes nouveaux sont apparus, entrainant une réinterprétation de l’ensemble de la composition. Si un arc et deux flèches sont confirmés par ces acquisitions par photogrammétrie et images compilées sous éclairages tournants, la figure anthropomorphe est mieux définie et se compare à des représentations récemment découvertes en Bassin parisien. Les mains du personnage ne peuvent cependant pas être confirmées et témoignent plutôt de l’inscription de deux animaux cornus au contact de deux signes, dont un est certainement une crosse de jet.

ZUSSAMENFASSUNG

Die Dokumentation und Präsentation neolithischer Gravuren im Déhus Ganggrab (Vale, Guernsey), von Serge Cassen, Valentin Grimaud, Philip de Jersey und Laurent Lescop

Während der digitalen Aufnahme eines Bogens, der auf der unteren Vorderseite eines Decksteins des Ganggrabs von Déhus auf Guernsey eingraviert ist, wurden mehrere weitere Motive identifiziert, was eine Neuinterpretation der Bildkomposition als Ganzes notwendig machte. Während das Vorhandensein des Bogens wie auch zweier Pfeile sowohl durch Fotogrammetrie als auch durch Fotos unter gerichteter Beleuchtung bestätigt werden konnte, kann nun eine anthropomorphe Figur genauer bestimmt und mit Figuren verglichen werden, die jüngst im Pariser Becken erkannt wurden. Die Anwesenheit von „Händen” kann jedoch nicht bestätigt werden; stattdessen könnten diese Gravuren zwei gehörnte Tiere darstellen in Verbindung mit zwei weiteren Motiven, von denen eines sicherlich ein Wurfstock ist.

RESUMEN

Registro y representación de los grabados neolíticos en el sepulcro de corredor de Déhus (Vale, Guernsey), por Serge Cassen, Valentin Grimaud, Philip de Jersey y Laurent Lescop

Durante el registro digital de un arco grabado en la cara inferior de una laja de cabecera en el sepulcro de corredor de Déhus, en Guernsey, se observaron algunos motivos nuevos que requirieron una reinterpretación de la composición en su conjunto. Al confirmarse la presencia de un arco y dos flechas a través de fotogrametría y de las imágenes obtenidas bajo luz direccionoal, la figura antropomorfa puede ahora definirse mejor y compararse con las figuras recientemente descubiertas en la Cuenca de París. La presencia de ‘manos’, sin embargo, no puede ser confirmada y estos grabados podrían en su lugar representar dos animales con cuernos en contacto con otros dos motivos, uno de los cuales es sin duda un bastón arrojadizo.

(Online publication March 25 2015)

Keywords

  • passage grave;
  • Neolithic engravings;
  • re-used stele;
  • throwing stick;
  • anthropomorphic face;
  • horned animals